Copa das Nações Africanas 2021: Egito, Etiópia, Sudão e as origens da Copa das Nações

Sudão (esquerda) e Etiópia (direita) ergueram a Copa das Nações uma vez cada, enquanto o Egito alcançou um recorde de sete títulos.

A Taça das Nações Africanas deste ano está animada fora do campo, mas tem tido poucas pontuações até agora, proporcionando uma janela para o início do torneio.

Egito, Etiópia e Sudão participaram de sua primeira Copa das Nações em 1957, a primeira vez em 52 anos que os três participantes do torneio estiveram no mesmo torneio.

“O retorno das três equipes em um torneio dá uma sensação de orgulho e tradições profundamente enraizadas na competição”, disse o jornalista esportivo Badr El-Din Bakheet.

O trio ergueu o prestigioso troféu, mas enquanto o Egito continuava a ser o primeiro campeão Eles se tornaram recordes sete vezes, A Etiópia e o Sudão têm apenas um sobrenome cada.

Os africanos orientais foram deixados para trás desde seu auge nas décadas de 1960 e 1970, apesar da enorme popularidade do esporte em ambos os países e talvez da abundância de talentos.

Há semelhanças na história do jogo na Etiópia e no Sudão, vizinhos que continuam sendo os únicos times da África Oriental a vencer a Copa das Nações.

Embora inovadoras, essas duas vitórias foram em casa. A Etiópia esteve ausente da Copa das Nações Africanas por 31 anos antes de retornar em 2013, e o Sudão retornou em 2008 após uma ausência de 32 anos.

Etiópia comemora gol contra Camarões
A Etiópia abriu o placar na partida do Grupo A contra Camarões na quinta-feira, mas acabou perdendo por 4 a 1 para o país anfitrião

“Os desafios políticos e econômicos têm desempenhado um papel importante na contenção do Sudão e da Etiópia”, explicou Peter Allegy, professor da Michigan State University, autor de “African Soccerscapes: How a Continent Changed the World’s Game”.

“Mas ultimamente, eles parecem estar dando passos positivos e fazendo isso em um momento oportuno com a expansão da Copa das Nações Africanas e das Finais da Copa do Mundo a partir de 2026.”

As consequências de longas guerras civis, instabilidade política, crise econômica e desastres naturais em ambos os países acabaram afetando o desenvolvimento e o progresso do jogo.

No entanto, o orgulho generalizado pelas realizações passadas tem sido um lembrete perturbador e motivador do potencial de ambos os países ao longo de gerações.

As chances da Etiópia de chegar às oitavas de final em Camarões foram dizimadas em suas duas primeiras partidas, mas o Sudão espera avançar para as oitavas de final ainda. Empate com a Guiné-Bissau Na partida de abertura, enquanto o Egito deve retornar da derrota para a Nigéria.

O nascimento da Copa das Nações

Em 1956, autoridades do Egito, Etiópia e Sudão, juntamente com um representante da África do Sul, reuniram-se durante a Conferência Geral da Associação Internacional de Futebol (FIFA) em Portugal para a criação de uma competição continental africana.

A Primeira Copa das Nações foi realizada em fevereiro de 1957 na capital sudanesa, Cartum, e depois que a África do Sul se recusou a enviar uma seleção multiétnica e foi desclassificada, o Egito – que derrotou o Sudão nas semifinais – venceu a Etiópia por 2 a 1 na final inaugural.

Mas o etíope Wallias vingou sua derrota na terceira Copa das Nações Africanas em 1962 ao derrotar o Egito (então conhecido como República Árabe Unida) por 4 a 2 na final em casa.

O capitão Luciano Fasalu – entre os jogadores da Eritreia originalmente independente – recebeu o troféu do imperador Haile Selassie, na primeira das três ocasiões em que a Etiópia sediou o torneio.

O capitão da Etiópia Luciano Fasallo recebe a Taça das Nações do Imperador Haile Selassie
O imperador etíope Haile Selassie esteve presente para apresentar a Copa das Nações em Adis Abeba em 1962

“A Etiópia é famosa pelo atletismo, mas o esporte mais amado na Etiópia é o futebol”, disse Syed Kiar, analista da Super Sports em Adis Abeba.

Os dois primeiros torneios foram eventos de três equipes antes de aumentar gradualmente os participantes ao longo do tempo, e Kiar acredita que é importante pensar criticamente sobre a glória do passado.

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“Estamos orgulhosos e respeitamos os jogadores, treinadores e criadores de história”, disse ele. “[But] Muitos países africanos ainda eram colônias, como Costa do Marfim, Nigéria e Tunísia. Suas seleções nacionais não estavam lá.”

Política local atrapalha o Sudão

O Sudão conquistou o único título da Copa das Nações em Cartum em 1970 com uma geração de ouro que incluía nomes como Ali Gajarin e Nasreddin Abbas – mais conhecido como JAXA – ao derrotar Gana por 1 a 0 na final.

O Sudão chegou perto de se classificar para a Copa do Mundo daquele ano no México, e dois anos depois a equipe chegou às Olimpíadas de Munique de 1972, onde a equipe teve um desempenho relativamente bom, mas os anos seguintes viram o declínio do secretário Byrds.

“Naquela época havia uma estabilidade que ajudava o estado a desenvolver o futebol, mas a instabilidade política e as dificuldades econômicas faziam com que o estado cuidasse de outras questões”, disse Jaksa, 77 anos.

Sudão recebe a Copa Africana de Nações
Sudão venceu a Copa das Nações em casa em 1970, mas não está mais entre as equipes de peso pesado do continente

Várias políticas do governo deixaram sua marca, incluindo a política de esportes de massa de 1976 ou “esportes para as massas” do ex-ditador Jaafar Nimeiri, na qual a Liga Nacional foi suspensa e o futebol foi reduzido a competições domésticas.

Em resposta, os principais jogadores sudaneses partiram para países e ligas vizinhas, especialmente no Golfo Pérsico. Essa política foi abandonada após cerca de um ano, mas o estrago já estava feito.

“Houve uma desconexão geracional da qual o Sudão nunca se recuperou”, disse Bakheet sobre o kooora.com.

Há outros fatores a serem considerados também, como o fracasso dos jogadores e treinadores da África Oriental em se adaptar à medida que o jogo se tornou mais físico e tático – dificultando a competição com equipes da África Ocidental e do Norte.

“Se pudermos mudar nossa técnica de física para mental, somos bons em posse de bola, passe curto e habilidade técnica”, disse Kier.

Organização fora do campo é necessária

Melhor gerenciamento de jogo e estratégias de longo prazo, como o repasse da Espanha ou a reestruturação dos programas de futebol juvenil da Alemanha após maus resultados no Campeonato Europeu de 2000, fornecem um modelo.

“Não se trata apenas de ter os recursos ou conseguir bons jogadores, trata-se de gerenciar e planejar adequadamente”, disse Hassan Mistekawi, do Modern Sport.

O veterano jornalista esportivo ainda acredita que o Egito tem espaço para melhorias, já que se classificou para apenas três Copas do Mundo apesar do recorde na Copa das Nações Africanas e três vitórias consecutivas de 2006 a 2010.

Outro fator ao qual Al-Bakhit se refere é o controle dos principais clubes do Sudão, o que afeta o desenvolvimento de outros partidos. Al-Hilal e Al-Maarik estão se saindo relativamente bem na competição continental, mas o apoio de apoiadores ricos está dificultando a competição.

Sudão x Guiné Bissau
O goleiro do Sudão, Ali Abu Eshreen, defendeu um pênalti contra a Guiné-Bissau na terça-feira em seu primeiro jogo sem sofrer gols na Copa das Nações Africanas desde a final de 1970.

As equipes do oeste e do norte da África também se beneficiam da exposição de seus jogadores aos principais clubes e ligas europeias, enquanto a Etiópia e o Sudão têm equipes em sua maioria em Camarões neste mês.

“Os jogadores estão trazendo sua experiência de volta para suas seleções”, disse El Mistkawi.

A Etiópia e o Sudão estão longe dos candidatos à Copa das Nações, mas seus torcedores esperam que eles possam causar impacto apesar dos mesmos desafios políticos, com o conflito em curso na Etiópia e Golpe militar de outubro no Sudão.

Kiar acredita que os etíopes estão ansiosos para mostrar seu jogo de passe no 60º aniversário de sua vitória continental, enquanto para Bakhit, é uma questão de reconstruir o Sudão após um desempenho decepcionante na Copa Árabe, que os viu empatar o técnico Hubert Field e reformar seu equipe.

Para que ambas as equipas continuem o seu caminho e apareçam na Costa do Marfim dentro de 18 meses, devem ser criadas melhores estruturas para ajudar a capitalizar a qualificação dos Camarões.

A equipe nacional da Etiópia vitoriosa em 1962 comemora sua vitória na Copa das Nações
A seleção etíope de 1962 gosta de vencer a Copa das Nações, mas a África Oriental parece estar muito longe de repetir esse feito
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