Como o cérebro decide o que lembrar

“Tem que haver algum tipo de classificação para lembrar o que é importante e esquecer o resto”, disse Zugarro. “Ainda não entendemos como memórias específicas são selecionadas para armazenamento… e agora temos uma boa pista.”

Em dezembro passado, uma equipe de pesquisa liderada por Bendor na University College London publicou descobertas semelhantes na revista Nature Communications, que precederam as descobertas de Yang e Buzsaki. Eles também descobriram que as ondulações das ondas agudas que ela liberava Quando os ratos estavam acordados e dormindo Parece que os pesquisadores estavam vinculando as experiências à memória. Mas a sua análise baseou-se numa média de uma série de experiências diferentes – uma abordagem menos precisa do que a encontrada por Yang e Buzsaki.

A principal inovação da equipe da NYU foi introduzir em suas análises o elemento tempo, que distingue memórias semelhantes umas das outras. Os ratos percorriam os mesmos padrões de labirinto, mas estes investigadores conseguiram distinguir entre grupos de ensaio a nível neural – uma solução que não tinha sido alcançada antes.

Os padrões cerebrais indicam “algo mais próximo do evento e menos parecido com o conhecimento geral”, disse ele. Lauren Frank“Parece-me que esta é uma descoberta realmente interessante.” Foi o que disse um neurocientista da Universidade da Califórnia, em São Francisco, que não esteve envolvido na pesquisa.

“Eles mostram que o cérebro pode estar criando uma espécie de código temporal para diferenciar entre diferentes memórias que ocorrem no mesmo lugar”, disse ele. Freja Olafsdottirneurocientista da Radboud University, não esteve envolvido no trabalho.

Shantanu JadhavO neurocientista da Universidade Brandeis elogiou o estudo, dizendo: “Este é um bom começo”. No entanto, ele espera ver um estudo de acompanhamento que inclua testes comportamentais. Provar que o animal esqueceu ou lembrou de determinados blocos experimentais seria “a verdadeira prova de que se trata de um mecanismo de marcação”.

Mas a investigação deixa uma questão premente sem resposta: Porque é que uma experiência é escolhida em detrimento de outra? O novo trabalho indica como o cérebro categoriza uma experiência específica para lembrá-la. Mas esta pesquisa não pode nos dizer como o cérebro decide o que vale a pena lembrar.

Às vezes, as coisas que lembramos parecem aleatórias ou irrelevantes, e certamente diferentes daquilo que escolheríamos se tivéssemos a oportunidade de escolher. “Há uma sensação de que o cérebro prioriza com base na ‘importância’”, diz Frank. “Como os estudos sugerem que experiências emocionais ou novas tendem a ser melhor lembradas, é possível que flutuações internas na excitação ou nos níveis de excitação possam ser responsáveis ​​por isso. ”, diz Frank. Neuromoduladores Ele sugeriu que substâncias químicas como a dopamina ou a adrenalina e outras substâncias químicas que afetam os neurônios acabam com as experiências de escolha.

Jadhav repetiu a mesma ideia, dizendo: “O estado interno do organismo pode influenciar as experiências para que sejam codificadas e armazenadas de forma mais eficaz”. Mas ele acrescentou que não se sabe o que torna um experimento mais vulnerável ao armazenamento do que outro. No caso do estudo de Yang e Buzsaki, não está claro por que o rato se lembra melhor de uma experiência do que de outra.

Buzsaki continua empenhado em explorar os papéis que os picos de ondas agudas desempenham no hipocampo, embora ele e a sua equipa também estejam interessados ​​nas aplicações potenciais que estas observações podem surgir. É possível, por exemplo, que os cientistas consigam interromper as ondulações como parte do tratamento de condições como o transtorno de estresse pós-traumático, em que as pessoas se lembram de certas experiências com muita clareza, disse ele. “O objetivo mais fácil aqui é apagar as ondas fortes e esquecer o que você passou.”

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Mas, por enquanto, Buzsaki continuará a ouvir essas poderosas ondas cerebrais para descobrir mais sobre por que nos lembramos do que fazemos.


História original Reimpresso com permissão de Revista QuantaÉ uma publicação editorialmente independente Fundação Simmons Sua missão é melhorar a compreensão pública da ciência, cobrindo desenvolvimentos e tendências de pesquisa em matemática, física e ciências da vida.

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