Como é uma aventura ao estilo Jurassic Park nos Açores

Há muito para explorar nestas ilhas verdejantes (Foto: Visit the Azores)

Estou ansioso pelo que só pode ser descrito como uma floresta de samambaias gigantes e espero a qualquer momento ver algo antigo queimando dentro.

Velociraptor procurando por um mamífero perdido, talvez, ou pior, um T-Rex pairando sobre mim.

Estou na caldeira da Velha (que significa fontes termais), que é um “monumento natural” nas encostas do Fogo, um (espero) vulcão adormecido na ilha de São Miguel.

Faz parte de um grupo de nove ilhas, os Açores, espalhadas no Atlântico Norte a cerca de mil milhas a oeste de Portugal, e está classificada como território independente. Agora é ainda mais fácil visitar São Miguel e a vizinha Terceira graças às novas rotas diretas da British Airways que operam durante o verão.

O vale em que estou está envolto em neblina. Minha guia Kiara, que me leva em um passeio de jipe ​​pela área (de £ 39 a £ 39 sobretaxa), ri: “Sim, é um daqueles lugares que tem quatro estações em um dia. As Aventuras do Futurismo Açores).

Isso apenas contribui para a vibração úmida do estilo Jurassic Park. Nenhum dos filmes de dinossauros foi filmado aqui, mas os Açores são frequentemente comparados ao Havaí, um dos locais reais.

As densas florestas parecem realmente pré-históricas (Foto: Visit the Azores)
As ilhas foram criadas pela atividade vulcânica (Foto: Visite os Açores)

Como todas essas ilhas foram criadas pela atividade vulcânica, você não precisará ir muito longe no arquipélago para encontrar fumarolas fumegantes ou com cheiro de enxofre, nascentes de água quente ou superfícies rochosas negras semelhantes à lua.

Mas a garoa e os aguaceiros regulares também contribuem para a densa vegetação das ilhas. Florestas de árvores, de loureiros a cedros japoneses, cobrem muitas colinas e montanhas, enquanto as flores desabrocham à menor provocação.

As estradas estão repletas de coloridas hortênsias, camélias, lírios e azáleas, enquanto a abundância de grama é perfeita para pastar. A piada aqui, diz Chiara, é que há duas vacas por pessoa – a população total das ilhas é pouco menos de 250.000 – e os Açores fornecem cerca de 35% do leite de Portugal.

Seguimos para oeste de São Miguel, até à Lagoa das Sete Cidades, um fenómeno invulgar. É um corpo de água dentro de uma antiga cratera, mas dois terços verde esmeralda (graças às algas que refletem a luz no interior) e um terço azul safira.

Há fontes termais naturais para se banhar (Foto: Getty Images/EyeEm)
A Lagoa das Sete Cicades é de um verde esmeralda deslumbrante (Foto: Visit the Azores)

Os frutos de mais atividade vulcânica são então amostrados em uma área chamada, apropriadamente, Furnas.

Meu almoço hoje é cozido no chão, graças às fontes de vapor escaldantes aqui. Durante séculos, os moradores cavaram buracos, abaixando panelas cheias de qualquer coisa, de carne a peixe e legumes, cobrindo-as com terra e deixando-as cozinhar por horas.

Hotéis e restaurantes nas proximidades servem este prato, conhecido como kozida, e eu trato o meu no pitoresco Art Deco Terra Nostra Garden Hotel.

Em seguida, fui para os jardins do hotel para tomar um banho em suas fontes termais naturais. Em temperaturas de 39°C a 40°C é delicioso, e a água cor de ferrugem é evidência do ferro e outros minerais que contém, que suavizam a pele e aliviam as dores musculares.

No dia seguinte, apanhou o pequeno voo de São Miguel para a sua irmã mais nova, a Terceira.

A foto foi tirada em Angra Do Hero??  smo, Portugal

Os prédios coloridos do Angra Do Hero dão uma vibe a Wes Anderson (Imagem: Getty Images/EyeEm)
Você deve experimentar esses pastéis Dona Amelia (Foto: Shutterstock / Ana del Castillo)

Tem uma população de apenas 53.000 habitantes, o que o torna ainda mais compacto. Da minha base na maravilhosa cidade de Angra do Heroísmo, Património Mundial da UNESCO, subo primeiro ao topo do Monte Brasil, que oferece uma vista panorâmica dos edifícios em tons pastel de Angra e das ilhas de São Jorge e Pico.

Então eu ando pela cidade, pego um gosto de Insta-bait como Wes Anderson-esque Candy Pink e uma catedral sinuosa em preto e branco, provo Dona Amelia – pastel de canela, mel e gengibre – na padaria O Forno e admiro a obelisco – uma forma de homenagem a D. Pedro IV, Rei de Portugal O primeiro que visitou os Açores durante o período da guerra civil.

Então é para um último confronto com um vulcão – e desta vez eu vou entrar em um.

O Algar do Carvão, ou “caverna de carvão”, é um antigo tubo lávico criado pelo magma há mais de 3.000 anos.

Com uma inclinação de 90 metros em suas entranhas penduradas por estalactites, olhando para a cratera em espiral coberta de algas acima, parece o cenário de Game Of Thrones.

Mas eu definitivamente recomendaria também como um local para um filme de dinossauro.

Os voos de Londres para São Miguel começam a partir de £153 por ida e volta até 3 de Setembro, e para a Terceira desde £74 por ida, de 10 de Julho a 28 de Agosto com British Airways. quartos em Pedras de Mar a partir de 170 libras; Terceira março A partir de £ 120pn. vou ao visitazores. com Para maiores informações.

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