Como a Europa está lidando com a vacina da Pfizer com mensagens de texto e ligações

BRUXELAS – Era fevereiro e as coisas iam de mal a pior para a campanha de vacinação da União Europeia, assim como para sua CEO, Ursula von der Leyen.

Grande parte da Europa estava confinada, pessoas morriam e o conglomerado estava ficando sem doses de vacinas depois que seu maior fornecedor, a AstraZeneca, relatou problemas de produção. Críticos dentro e fora da União Europeia questionaram a liderança de von der Leyen Ela a acusou de lidar mal com a crise.

Foi naquele ponto baixo que eu estava descansando um pouco.

Por um mês, a Sra. Von der Leyen trocou mensagens de texto e ligações com Albert Burla, CEO da Pfizer, Outro recurso de vacina de cluster. E enquanto eles falam, duas coisas ficam claras: a Pfizer pode ter mais doses para administrar para o bloco – muito mais do que isso. A União Europeia ficaria encantada com a sua presença.

Essa diplomacia pessoal desempenhou um grande papel na um acordo, Que será concluído esta semana, quando a União Europeia apreender 1,8 bilhões de doses de Pfizer, que, junto com seu parceiro alemão menor, BioNTech, fez a primeira vacina Covid-19 a obter a aprovação dos reguladores da União Europeia.

Von der Leyen disse em uma entrevista que o novo contrato incluirá um pedido de 900 milhões de doses até 2023, com opção de mais 900 milhões.

“Estou convencida de que continuaremos nisso por muito tempo”, disse ela.

O negócio estabelecerá a União Europeia como o maior cliente individual da Pfizer de longe; A empresa já vendeu 300 milhões de doses aos Estados Unidos. O contrato permitiria à União Europeia revender ou doar vacinas a parceiros, permitindo-lhe realizar a diplomacia de vacinas e apoiar os esforços para vacinar pessoas em países pobres.

S. von der Leyen e M. Burla contactaram pela primeira vez em janeiro, quando o chefe da farmácia teve de explicar por que a sua empresa teve de cortar temporariamente o fornecimento de vacinas para modernizar as instalações de produção na Bélgica. Em novembro, a União Europeia fechou contrato inicial com a empresa de 200 milhões de doses, com opção de adição de 100 milhões de doses.

À medida que as melhorias na fábrica da Bélgica avançavam com relativa facilidade, as discussões continuaram entre o líder da UE e o chefe da divisão farmacêutica, conforme relatado em entrevistas para o The New York Times.

Enquanto falavam, a pandemia se alastrava por toda a Europa, e a Pfizer e a BioNTech trabalhavam duro em um esforço para aumentar a produção. Para aumentar ainda mais a capacidade de produção das empresas, o diretor comercial da BioNTech, Sean Maret, estava preparando a aprovação regulatória para uma fábrica recém-adquirida na Alemanha que já estava produzindo e armazenando vacinas antes de receber o sinal verde.

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Até o final de março, quando obteve a licença, a planta já havia produzido 11 milhões de doses, que logo se destinariam à União Européia.

As chamadas resultaram em uma série de acordos entre a União Europeia e empresas. Em 17 de fevereiro, o conglomerado anunciou um pedido de mais 200 milhões de rodadas. Em 19 de abril, ativou a opção de obter outros 100 milhões.

Narrado por von der Leyen, Burla, Mariette e nove outros funcionários e especialistas, os relatos de como os negócios surgiram revelam uma combinação surpreendente entre a sobrevivência política e a agitação corporativa.

Em sua entrevista, a Sra. Von der Leyen minimizou as pressões políticas que enfrentou, dizendo que estava confiante de que as coisas iriam melhorar.

“Eu sabia que o upgrade nas entregas seria lento no início e, portanto, também sabia que o primeiro trimestre seria difícil”, disse ela. Mas ela acrescentou: “Não esperava que fosse tão difícil, porque não incluímos a probabilidade de que a AstraZeneca reduziria as entregas em 75 por cento. Foi um grande revés”.

Burla disse que teve um caso com von der Leyen.

“Muitos líderes mundiais têm se comunicado comigo, incluindo presidentes ou primeiros-ministros e reis, e os secretários gerais das organizações”, disse o Sr. Burla.

Burla disse que ele e a Sra. Von der Leyen “desenvolveram uma profunda confiança, porque iniciamos discussões profundas”. Ele disse: “Ela sabia detalhes sobre as variáveis, ela sabia os detalhes de tudo. Isso tornou a discussão mais interativa.”

Apesar dos acordos com a Pfizer e a BioNTech, a Europa ainda desempenha um papel de recuperação quando se trata de vacinar seus próprios cidadãos. Nesta semana, 22% dos cidadãos da União Europeia receberam pelo menos uma dose da vacina Covid-19, ao contrário da metade dos britânicos, 42% dos americanos e mais de 62% dos israelenses, de acordo com Nosso mundo em dados.

Mas agora a União Europeia a substituiu pela vacina que não recebeu da AstraZeneca – o bloco é isso Arquivamento de ação judicial pelas doses perdidas Foi em frente com a data prevista para imunizar totalmente 70 por cento dos adultos. Agora é julho, em vez de setembro.

O bloco já é um dos maiores produtores e exportadores mundiais de vacinas Covid-19, com pouco mais de 159 milhões de doses enviadas para 87 países desde dezembro. Este é quase o mesmo número que ele manteve em casa para fortalecer seu povo.

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A Sra. Von der Leyen e o Sr. Burla, da Pfizer, disseram que o acordo com a Pfizer e a BioNTech prevê que os tiros sejam produzidos na Europa, não apenas o produto final, mas também a maioria dos 280 componentes que entram na fabricação.

O contrato também permitirá uma gama de produtos de vacinas diferentes.

A avaliação interna da Comissão Europeia sobre as necessidades do bloco nos próximos dois anos, que ainda está em revisão e vista pelo The Times, fornece números aproximados para o número de doses que podem ser necessárias em vários cenários, embora nem todas essas necessidades sejam necessariamente ser necessário. Incluído no contrato da Pfizer. De acordo com a avaliação preliminar, o agrupamento pode exigir até 510 milhões de doses de reforço em 2022 e 2023.

Burla disse que espera que uma dose de reforço seja necessária seis a doze meses após as pessoas receberem a segunda injeção, embora alguns especialistas em saúde pública indiquem que ainda não está claro se isso é necessário. A avaliação inclui o pior cenário para uma nova vacina que visa o “mutante de escape”, um tipo de coronavírus altamente resistente aos projéteis existentes. O projeto diz que a União Europeia vai exigir 640 milhões de doses desse tipo de vacina, para duas doses por adulto. O número de vacinas infantis é estimado em 130 milhões para 2022 e 65 milhões para 2023.

O negócio não é isento de riscos ou críticas. Países e especialistas temem que a União Européia se torne mais dependente da Pfizer e não consiga proteger suas apostas no caso de problemas com a vacina ou sua produção.

“Gostaria de alertar contra ir apenas para a Pfizer / BioNTech”, disse o professor Peter Piot, o microbiologista que aconselha von der Leyen. “Este é um risco muito grande para mim, cientificamente”, disse ele, embora tenha notado que vacinas de mRNA como a Pfizer têm funcionado bem até agora.

O professor Piot disse sobre o novo acordo da UE com a Pfizer: “Minha interpretação é: o que funciona é alguém que pode cumprir”.

Ms von der Leyen disse que a União Europeia ainda pode comprar doses de outras empresas.

Ela disse que o cluster vem buscando o desenvolvimento de vacinas baseadas em proteínas produzidas pela Novavax e Sanofi, bem como vacinas de mRNA da Moderna, que já estão em uso na Europa, e CureVac, que está em análise pelo regulador da União Europeia. Ela disse que a vacina da Johnson & Johnson, lançada na Europa este mês, também é atraente devido ao seu sistema de dose única e facilidade de armazenamento.

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O shot da Pfizer também é bastante caro. Embora os detalhes financeiros do novo acordo não tenham sido divulgados, a década anterior fixou o preço da vacina em cerca de 15,5 euros, ou cerca de US $ 19, tornando-se a segunda vacina mais cara da região depois da Moderna.

Cada um dos membros da União Europeia decidirá se pretende utilizar a totalidade das suas quotas de doses, deixando algumas para que outros as absorvam, revendam ou doem. Eles também serão livres para entrar em acordos bilaterais com outras empresas farmacêuticas para vacinas no futuro.

A nova década faz pouco para atender aos crescentes pedidos globais de liberação de patentes ou transferência de tecnologia para garantir que mais pessoas do mundo sejam vacinadas em breve. Com a Índia exposta a uma onda catastrófica do vírus, e a maioria da população mundial ainda está longe de receber a primeira dose de qualquer vacina, a conversa na Europa sobre doses para crianças e reforços parece inconsistente com as necessidades e saúde globais. Especialistas dizem.

Embora von der Leyen afirme que o acordo permitirá à União Europeia ajudar as regiões pobres, ele reforça o fato de que os ricos ainda estão em primeiro lugar na disputa global por vacinas.

Siddartha Sankar Datta, um alto funcionário da OMS na Europa, disse estar preocupado sobre como o acordo afetaria os suprimentos globais.

“Acho que o resultado final deve ser que obter essa vacina não deve ser uma concessão ao poder de compra do país”, disse ele. “À medida que os países se esforçam para garantir que sua base populacional receba os benefícios, ainda temos que continuar a nos esforçar para garantir um acesso mais equitativo”, disse ele.

No entanto, para a Sra. Von der Leyen e para a União Europeia, o acordo com a Pfizer e a BioNTech oferece uma oportunidade de corrigir os erros do passado.

“A Europa decidiu, em qualquer circunstância, pela sua prontidão se houver uma necessidade maior e, como resultado dessa decisão política, eles agora estão prontos para assumir riscos muito maiores”, disse Moncef Al-Salawi, que liderou os Estados Unidos. Vaccine Efforts Operation Warp Speed, que está em contato frequente com a Sra. Von der Leyen sobre a estratégia da UE.

“Política e ciência estão interligadas aqui”, disse ele.

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