Com o desenvolvimento das leis de trabalho remoto na Europa, Portugal encontra dúvidas

A nova lei portuguesa do trabalho a partir de casa faz com que o país da UE pareça um paraíso para os trabalhadores.

As empresas não podem tentar entrar em contato com seus funcionários fora do horário comercial. Eles devem ajudar os funcionários a pagar suas contas de gás, luz e internet em suas casas. Os chefes estão proibidos de usar software digital para rastrear o que os funcionários remotos estão fazendo.

Só há um problema: a lei pode não funcionar. Os críticos dizem que as novas regras são incompletas, pouco detalhadas e inúteis. E pode sair pela culatra, tornando as empresas relutantes em permitir o trabalho de casa.

Em muitos lugares do mundo, a pandemia COVID-19 acelerou a tendência de digitalização do trabalho e acordos de trabalho mais flexíveis. Em meio a essa mudança repentina e massiva no cenário de empregos, os governos estão se esforçando para acomodar o trabalho de casa em suas leis trabalhistas. Esses esforços ainda estão em sua infância.

Muitos europeus pararam de ir ao escritório regularmente em março de 2020 para ajudar a conter a disseminação do COVID-19.

Na Europa, ao contrário dos Estados Unidos, as proteções aos trabalhadores são vistas como direitos. A dispensa de um funcionário, por exemplo, pode acarretar uma indenização significativa.

Sem a orientação prometida da Comissão Europeia sobre como enquadrar legalmente a mudança para o trabalho intensivo em casa, as respostas legislativas dos governos têm sido erráticas e fragmentadas.

Durante a pandemia, alguns países recomendaram o teletrabalho. Outros o exigiram – como Portugal. A maioria dos países da UE tem legislação específica sobre trabalho remoto, embora diferentes abordagens sejam adotadas, e alguns estão considerando isso por meio de emendas, expansões ou acordos.

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Como o trabalho em casa cresceu nos últimos anos, o direito dos trabalhadores de se separarem – permitindo que eles ignorassem as questões de trabalhar fora do horário oficial de trabalho – foi adotado antes da propagação da pandemia em países como Alemanha, França, Itália, Espanha e Bélgica. Agora se tornou a norma.

Mas Portugal está colocando o fardo nas empresas.

A nova lei estabelece que “o empregador tem o dever de se abster de entrar em contato com o empregado fora do horário de trabalho, exceto em casos de força maior”, ou seja, um evento inesperado ou incontrolável.

Além disso, os pais ou encarregados de educação com filhos até 8 anos de idade têm o direito de trabalhar a partir de casa, se assim o desejarem, desde que o tipo de trabalho que realizam seja compatível com o teletrabalho.

As multas para empresas que infringem a lei chegam a quase 10.000 euros (US $ 11.200) para cada violação.

As regras portuguesas têm como objetivo resolver o lado negativo do que ficou conhecido como WFH.

A tecnologia que permite trabalhar em casa também abriu a porta para abusos, como longos dias de trabalho em que os funcionários permanecem acessíveis fora de seu turno normal de oito horas. As consequências podem incluir diminuir o trabalho e a vida privada e sentir-se isolado.

Andrea Sampaio senta-se ao computador enquanto trabalha em casa, em Lisboa, 26 de novembro de 2021.

Mas a nova lei foi recebida com ceticismo por parte daqueles que visa proteger.

Andrea Sampaio, 37, trabalha em telecomunicações na capital portuguesa, Lisboa. Ela concorda com o propósito da lei, mas acredita que é muito geral e seria muito difícil de implementar.

“Precisamos ter bom senso”, disse ela, acrescentando que não se importaria de ser chamada fora do horário de expediente se fosse urgente. “Temos que julgar cada caso em termos de seus méritos.”

Motivada pela pandemia, mas projetada para ser implementada em um futuro pós-pandêmico, a lei pode entrar em vigor o mais rápido possível em 1º de dezembro.

É em grande parte uma ideia do Partido Socialista de centro-esquerda, que governa Portugal desde 2015. Antes das eleições para formar um novo governo em 30 de janeiro, está ansioso para polir suas credenciais progressistas e levantar uma bandeira em torno dos direitos dos trabalhadores.

No entanto, abundam as questões práticas: os funcionários devem ser retirados das listas de e-mail da empresa quando seu turno terminar e, em seguida, retornados ao trabalho quando começarem a trabalhar novamente? E os europeus que trabalham no mercado financeiro e precisam saber o que está acontecendo em Hong Kong, por exemplo, e têm colegas trabalhando em fusos horários diferentes?

E se uma máquina industrial imparável exigisse a atenção de um engenheiro parado? Quem não pode entrar em contato com o funcionário – supervisor de departamento? O CEO da empresa? O que constitui um contato – uma ligação, uma mensagem de texto ou um e-mail?

“O diabo está sempre nos detalhes … mas também na execução”, disse John Messenger, especialista em condições de trabalho da Organização Internacional do Trabalho, uma agência da ONU com sede em Genebra.

A Confederação Empresarial Portuguesa, o maior conglomerado do país, não participou na elaboração da nova lei e acredita-se que está repleta de lacunas.

As regras para trabalho remoto precisam ser flexíveis, adaptadas a cada setor e negociadas entre empregadores e empregados, afirma Luis Henrique, do departamento jurídico do sindicato.

“Tratamos situações completamente diferentes como se fossem todas iguais. Não é realista”, disse Henrique. “(A lei) não pode ser tamanho único.”

O policiamento e o cumprimento das novas regras também podem ser um desafio em uma das economias mais pobres da União Europeia. Em Portugal, que é famoso pela burocracia, lentidão da justiça e serviços públicos com poucos recursos, quanto tempo leva para resolver uma reclamação?

Na Europa, na última década, o número de inspeções de trabalho diminuiu, de acordo com dados analisados ​​pela Federação Europeia de Sindicatos, com sede em Bruxelas, que representa 45 milhões de membros em 39 países europeus.

Qual país viu a maior queda no número de inspeções desde 2010? Portugal, com 55% menos cheques em 2018.

Henrique, da Confederação Empresarial Portuguesa, afirmou: “Leis ambiciosas e progressistas … são inconsistentes com o facto de ainda não existirem métodos para as regulamentar”.

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