Cientistas pressionam contra a teoria de vazamento da Covid Lab

Na última onda de controvérsias sobre as origens do coronavírus, um grupo de cientistas apresentou esta semana reconsiderando A partir das descobertas científicas, eles argumentam que a propagação natural da epidemia de animal para humano é uma causa muito mais provável da epidemia do que um acidente de laboratório.

Entre outras coisas, os cientistas apontam para um relatório recente mostrando que os mercados em Wuhan, China, Venda de animais vivos expostos ao vírus, incluindo civetas e cachorros-guaxinim, nos dois anos anteriores ao início da epidemia. Eles observam a notável semelhança entre o surgimento de Covid-19 e outras doenças virais que surgiram por meio de precipitação natural e apontam para uma variedade de vírus recém-descobertos em animais que estão intimamente relacionados ao vírus que causou a nova epidemia.

Um vai e vem ocorre entre cientistas durante o trabalho de agências de inteligência Prazo final no final do verão Fornecer ao Presidente Biden uma avaliação da origem da pandemia. Agora existe um arquivo seção Entre os oficiais de inteligência, qual é o cenário de origem viral mais provável.

novo papel, postado online Na quarta-feira, mas ainda não publicado em uma revista científica, foi escrito por uma equipe de 21 virologistas. Quatro deles também colaboraram em papel 2020 Na natureza, a medicina descartou amplamente a possibilidade de o vírus se tornar um patógeno humano por meio de manipulação em laboratório.

No novo artigo, os cientistas fornecem mais evidências a favor da transmissão do vírus de um hospedeiro animal fora do laboratório. Um ponto importante em apoio à origem natural são as “estranhas semelhanças” entre a epidemia de Covid e SARS, disse Joel Werthem, virologista da Universidade da Califórnia, San Diego, e coautor. Ambos os vírus apareceram Na China, no final do outono, disse ele, com os primeiros casos conhecidos aparecendo perto de mercados de animais urbanos Wuhan no caso da Covid, Shenzhen no caso da SARS.

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Na epidemia de SARS, o novo artigo observa que os cientistas finalmente rastrearam a origem dos vírus que infectaram morcegos até uma região distante de Shenzhen.

Com base na distribuição de vírus semelhantes ao novo coronavírus pela Ásia, o Dr. Werthem e colegas esperam que a origem do SARS-CoV-2 também esteja distante de Wuhan.

Desde que surgiu pela primeira vez nos meses finais de 2019, o vírus culpado por esta epidemia não foi encontrado naturalmente em nenhum animal.

Em maio, outra equipe de 18 cientistas Ele postou uma mensagem dizendo que a possibilidade de um vazamento de laboratório deve ser levada a sério, pois havia poucas evidências a favor da origem natural do coronavírus ou de um vazamento de laboratório. Wuhan, onde a epidemia foi documentada pela primeira vez, é o lar do Instituto de Virologia de Wuhan, ou WIV, onde os pesquisadores estudaram coronavírus de morcegos durante anos.

Um dos signatários da carta de maio de 2021, Michael Worby, da Universidade do Arizona, tornou-se co-autor do novo artigo de pesquisa que reivindica repercussões naturais.

Ele disse que suas opiniões evoluíram conforme mais informações surgiram. Entre outras razões para transformar o Dr. Worubi está a evidência crescente em torno do mercado de animais Huanan em Wuhan. Quando a epidemia apareceu pela primeira vez em Wuhan, as autoridades chinesas testaram centenas de amostras de animais vendidos no mercado e não encontraram coronavírus em nenhum deles.

Mas no mês passado, uma equipe de pesquisadores forneceu um inventário de 47.381 animais de 38 espécies que foram vendidas nos mercados de Wuhan entre maio de 2017 e novembro de 2019. Incluía espécies como civetas e cães-guaxinim que poderiam atuar como hospedeiros intermediários para coronavírus.

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Dr. Worubi chamou o estudo de um “papel para mudar o jogo”.

Ele também indicou o momento dos primeiros casos de Covid-19 em Wuhan. “O mercado de Huanan está no epicentro do surto, com os casos subsequentes se espalhando para o espaço a partir de lá”, disse Wurubi por e-mail.

“Não há casos anteriores em qualquer lugar perto de WIV, que tem sido o foco da maioria das especulações sobre a possibilidade de fuga do laboratório”, disse ele.

No entanto, outros estudiosos dizem que tais argumentos são especulativos e que a nova revisão é principalmente uma reafirmação do que já era conhecido.

“Basicamente, tudo se resume a um argumento de que, como quase todas as pandemias anteriores foram de origem natural, também deve ser uma pandemia”, disse David Rellman, microbiologista da Universidade de Stanford que organizou a Carta Mayo à Ciência.

Ele indicou que não se opõe à hipótese de origem natural como uma explicação razoável para a origem da pandemia. Mas o Dr. Reelman acredita que o novo artigo fornece “uma amostra seletiva de descobertas para discutir um aspecto”.

Dr. Worobey e colegas também apresentaram evidências em seu novo artigo contra a ideia dos chamados Pesquisa de aquisição de emprego que altera intencionalmente a função do vírus pode ter desempenhado um papel na pandemia. Os pesquisadores argumentam que o genoma do coronavírus não mostra sinais convincentes de sua manipulação. E a diversidade de cientistas de coronavírus encontrados em morcegos asiáticos pode ser a fonte evolutiva de Covid-19.

Mas Richard Ebright, um biólogo molecular da Rutgers University e um crítico constante das tentativas de reduzir a probabilidade de vazamentos de laboratório, disse que este era o argumento de um espantalho.

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Dr. Ebright disse que é possível que um funcionário do laboratório WIV tenha contraído o coronavírus em uma expedição de campo para estudar morcegos ou durante o processamento do vírus em laboratório. Ele argumentou que o novo artigo falhou em abordar tais possibilidades.

“A revisão não avança a discussão”, disse o Dr. Ebright.

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