Cientistas do Havaí descobriram um dos menores planetas já vistos

Uma equipe de pesquisa internacional liderada pela Universidade do Havaí em Manoa descobriu um dos menores planetas já observados. Os resultados são publicados em Avisos mensais da Royal Astronomical Society, estimou que o planeta é “algumas vezes maior” do que Júpiter.

O novo planeta foi encontrado em um “berçário estelar” e formado há vários milhões de anos – mais ou menos na mesma época em que as principais ilhas havaianas emergiram do oceano. Os pesquisadores, chamados 2M0437b, descobriram pela primeira vez o planeta orbitando uma estrela infantil distante em 2018.

Como 2M0437b é tão pequeno, ainda está quente com a energia liberada durante sua formação – disseram os cientistas em Comunicado de imprensa Sua temperatura é semelhante à “lava do vulcão Kilauea”.

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Telescópio Subaru e Guidos et al. (2021)


O Observatório Keck em Maunakea foi usado para rastrear a estrela em órbita 2M0437b para garantir que era de fato um planeta para aquela estrela e não um objeto distante. Os pesquisadores levaram três anos para confirmar, já que a estrela se movia tão lentamente no céu.

2M0437b e sua estrela-mãe residem na nuvem Taurus, um conhecido “berçário” dos planetas, mas porque o planeta tem uma órbita muito mais ampla do que muitas outras órbitas em seu sistema solar – está quase 100 vezes mais longe do Sol do que a Terra. Do seu sol – teria sido difícil observar sem uma nova tecnologia óptica adaptativa.

A descoberta do planeta é particularmente emocionante para os astrônomos porque é fácil de ver e é tão jovem, o que significa que os cientistas poderão observá-lo por muitos anos e aprender mais sobre como os planetas, incluindo a Terra, progrediram.

“Esta descoberta fortuita adiciona à lista de elite de planetas que podemos observar diretamente com nossos telescópios”, disse o autor principal e professor da UH Mānoa, Eric Gaidos.

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