Centenas de pessoas foram evacuadas quando um incêndio atingiu as favelas ao redor do elegante distrito de Gangnam, em Seul.

SEUL (Reuters) – Um incêndio atingiu parte de uma favela na capital sul-coreana, Seul, nesta sexta-feira, destruindo 60 casas, muitas delas feitas de papelão e madeira, e forçando a retirada de cerca de 500 pessoas.

Os serviços de emergência levaram cinco horas para apagar o incêndio, que começou antes do amanhecer no vilarejo de Koryeong, um bairro pobre do outro lado de uma rodovia do afluente distrito de Gangnam, em Seul. Autoridades disseram que não há relatos de vítimas até o momento.

Lar de cerca de 1.000 pessoas, Koryeong é uma das últimas favelas remanescentes na capital e se tornou um símbolo de desigualdade na quarta maior economia da Ásia.

Dez helicópteros e centenas de bombeiros, policiais e tropas juntaram-se aos esforços para apagar o incêndio que, segundo as autoridades, destruiu quase uma em cada dez das 600 casas em Koryeong.

“Eu vi um flash da cozinha, abri a porta e as chamas irromperam das casas vizinhas”, disse Chen, 72, cuja casa foi completamente queimada no inferno.

Então bati em todas as portas próximas e gritei ‘Fogo! Aí liguei para o 119”, diz ela, dando apenas o apelido.

Kim Do-chun, 60, disse que sua família não foi afetada pelo incêndio, mas disse à Reuters que o vilarejo está constantemente em risco de desastres por causa de suas casas de papelão e becos estreitos.

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“Se ocorrer um incêndio neste bairro, todo o vilarejo pode estar em perigo se não respondermos rapidamente. Portanto, estamos respondendo juntos há décadas”, disse Kim, que mora na área há 30 anos.

As favelas há muito são propensas a incêndios e inundações, e os problemas de segurança e saúde são abundantes.

O governo revelou planos para redesenvolvimento e reassentamento após um incêndio florestal no final de 2014, mas esses esforços fizeram pouco progresso em meio ao cabo de guerra de décadas entre proprietários de terras, moradores e autoridades.

Autoridades civis em Seul e no distrito de Gangnam, e incorporadoras estatais estão em desacordo sobre como compensar proprietários privados de terras em Goryong e ainda não chegaram a um acordo sobre se os residentes, que são em sua maioria ocupantes, merecem subsídios do governo para reassentamento e moradia.

Depois de ser informado sobre o incêndio enquanto estava na Suíça para o Fórum Econômico Mundial, disse sua porta-voz Kim Eun Hee, o presidente Yoon Sok Yul ordenou todos os esforços para evitar uma catástrofe ainda maior.

O prefeito de Seul, Oh Se-hoon, visitou a vila ainda em chamas e pediu às autoridades que se preparassem para realocar as famílias afetadas.

Reportagem de Hyonhee Shin. Edição de Christian Schmollinger, Jerry Doyle e Simon Cameron Moore

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