Blinken viajará para a China esta semana, à medida que as consequências do balão espião diminuem

O secretário de Estado Antony Blinken viaja para a China esta semana em um sinal de que as relações entre Pequim e Washington estão melhorando depois que uma grande disputa eclodiu em fevereiro com a derrubada de um balão de vigilância chinês que era suspeito de invadir o espaço aéreo dos EUA e vadiar perto de locais militares sensíveis . Atravessou a maior parte do país.

O principal diplomata dos EUA planeja se reunir com o ministro das Relações Exteriores, Chen Gang, e possivelmente com o presidente Xi Jinping, como parte de um esforço de um mês para reabrir as linhas de comunicação entre as duas maiores economias do mundo em meio a relações historicamente ruins.

A viagem será a primeira visita de Blinken à China como secretário de Estado e a primeira vez que um secretário de Estado dos EUA viaja à China em cinco anos – uma grande lacuna no contato de alto nível que as autoridades americanas estão tentando preencher. “Não há substituto para reuniões presenciais”, disse Dan Krettenbrink, o principal diplomata dos EUA para a Ásia, em uma teleconferência com repórteres na quarta-feira.

As autoridades americanas minimizaram a possibilidade de grandes progressos em questões-chave durante a viagem, como o destino de Taiwan, a guerra na Ucrânia e questões de direitos humanos, mas dizem que Blinken priorizará o avanço dos “valores e interesses” americanos, estabelecendo canais de comunicação e explorando a cooperação em questões e mudanças climáticas, disse Kreitenbrink.

“Viemos a Pequim com uma abordagem realista e competente e um desejo sincero de administrar nossa competição da maneira mais responsável possível”, disse Krettenbrink.

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A visita de Blinken foi inicialmente acordada pelo presidente Biden e Xi durante uma reunião na Indonésia no ano passado, mas arquivada depois que um balão de espionagem fez com que ambos os governos se vissem como vítimas da arrogância desenfreada do outro. Nos meses que se seguiram, os dois lados se enfrentaram por causa de Taiwan e da Ucrânia e uma série de sérios confrontos entre os militares chineses e americanos. No sábado, a Casa Branca revelou a existência de um centro de espionagem chinês em Cuba.

o O governo Biden deixou claro que está ansioso para restaurar as relações – particularmente para restaurar os canais militares – que as autoridades dos EUA dizem ser necessárias para garantir que um incidente entre navios ou aeronaves dos EUA não se transforme em um confronto militar.

No entanto, as autoridades chinesas relutam em retomar os contatos, temendo que Washington use a investigação pendente do FBI sobre o incidente do balão para embaraçar ainda mais Pequim. Autoridades chinesas disseram que o avião era um balão meteorológico que descarrilou e que a decisão de Washington de derrubá-lo foi injustificada após declarações chinesas expressando pesar pelo incidente.

A decisão da China de sediar o Blinken sugere que esses temores foram dissipados nas últimas semanas – embora Pequim ainda esteja jogando duro em outros canais.

No mês passado, o ministro da Defesa chinês Li Shangfu derrubado Ele pediu para se encontrar com o secretário de Defesa dos Estados Unidos, Lloyd Austin, à margem de uma conferência de segurança em Cingapura.

O Pentágono lamentou a decisão da China, afirmando em comunicado que “acredita fortemente na importância de manter linhas abertas de comunicação militar entre Washington e Pequim para garantir que a competição não se transforme em conflito”.

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A falta de comunicação entre os militares dos dois países coincidiu com vários confrontos entre as forças americanas e chinesas no Pacífico, incluindo o que os EUA descreveram como uma “interação insegura” entre um navio de guerra chinês e um contratorpedeiro americano no Estreito de Taiwan e outro. O incidente em maio envolveu manobras aproximadas entre aviões de guerra chineses e americanos sobre o Mar da China Meridional.

“Não demorará muito para que alguém seja infectado”, disse o porta-voz da Casa Branca, John Kirby, no início deste mês.

“As medidas tomadas pelos militares chineses são completamente razoáveis, legais, profissionais e seguras”, disse Wang Wenbin, porta-voz do Ministério das Relações Exteriores da China.

Danny Russell, pesquisador da China na Asia Society, disse que a visita “será desafiadora porque, embora ambos os lados tenham interesse em um relacionamento estável, cada um deseja determinar quais medidas o outro deve tomar para evitar mais tensões ou pior”.

“O secretário Blinken tem sua própria lista de preocupações e queixas para expor ao lado chinês”, acrescentou Russell. “Ele estará familiarizado com os falcões chineses em casa, que estão esperando para atacar qualquer sinal de que o governo Biden está moderando o comportamento problemático dos chineses.”

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