Better Cotton amplia due diligence após investigação sobre desmatamento no Brasil

O maior sistema de certificação de algodão sustentável da indústria da moda planeia expandir os seus requisitos de devida diligência na sequência de alegações de que as explorações agrícolas abrangidas pelos seus padrões contribuíram para graves violações ambientais e dos direitos humanos no Brasil.

De acordo com uma investigação publicada pela ONG Earthsight no início deste mês, as plantações com a certificação “Better Cotton” estavam ligadas à desflorestação generalizada, à apropriação de terras e ao assédio violento de comunidades locais na sensível região ecológica do Cerrado. O relatório concluiu que este algodão “contaminado” acabou por chegar às cadeias de abastecimento de grandes marcas como H&M e Zara.

A Better Cotton disse na terça-feira que uma auditoria terceirizada realizada pela empresa de consultoria Peterson Global não encontrou nenhuma evidência de violação de seus padrões nas três fazendas que ela disse estarem cobertas por sua certificação. No entanto, reconheceu que as conclusões revelaram deficiências na sua abordagem actual, que se centra na situação de explorações agrícolas específicas sem considerar as actividades mais amplas dos seus proprietários. A organização disse que consultará outras partes interessadas nos próximos meses para avaliar como expandir a supervisão dos proprietários corporativos das explorações de algodão.

“É muito reconfortante ver que o padrão foi implementado, mas isso não significa que não haja um problema”, disse o CEO da Better Cotton, Alan Maclay. “Precisamos olhar para a devida diligência além do portão da fazenda… porque algumas das práticas identificadas violam a nossa missão, mesmo que estejam fora dos padrões rigorosos.”

A organização enfrentou severas críticas como resultado da investigação. A proprietária da Zara, a Inditex, criticou o que descreveu como uma resposta extremamente lenta numa carta a Maclay no início deste mês. Em seu relatório, a EarthSight disse que o fato de as fazendas investigadas serem certificadas pelo Better Cotton não refletia um problema de conformidade, mas sim problemas com o próprio padrão.

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A Better Cotton disse que continua o trabalho contínuo com a Associação Brasileira de Produtores de Algodão (que gerencia o processo de certificação Better Cotton do país) para fortalecer o padrão de algodão sustentável, de acordo com as recomendações do auditor.

Uma nova atualização é esperada em maio, após a conclusão da consulta às comunidades locais.

“Não somos complacentes, há muito trabalho a fazer em termos de devida diligência e de garantir que as parcerias sejam eficazes”, disse Maclay.

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O algodão ligado a violações ambientais e dos direitos humanos no Brasil está a infiltrar-se nas cadeias de abastecimento das principais marcas de moda, concluiu uma nova investigação, o que levou a Inditex, proprietária da Zara, a enviar uma repreensão contundente à maior certificadora de algodão sustentável do setor.

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