Batida policial de Hong Kong é notícia e prende funcionários

Centenas de policiais de Hong Kong prenderam sete pessoas ligadas a um site de notícias pró-democracia e invadiram a sede do site na quarta-feira, em outra repressão do governo ao jornalismo independente na cidade antes movimentada.

Em poucas horas, anunciou o Stand News, ele seria encerrado imediatamente, e seu site e páginas de mídia social seriam excluídos em um dia. Todos os funcionários foram demitidos.

“A política editorial da Stand News tem sido ser independente e comprometida com a proteção dos valores fundamentais de Hong Kong de democracia, direitos humanos, liberdade, estado de direito e justiça”, dizia o anúncio. “Obrigado, leitores, por seu apoio contínuo.”

A polícia disse que os sete foram presos sob suspeita de conspiração para publicar materiais inflamatórios. Um alto funcionário, Steve Lee, acusou a publicação em uma entrevista coletiva de publicar conteúdo “inflamatório” com o objetivo de incitar o ódio ao governo e ao judiciário, especialmente por meio de sua cobertura dos ferozes protestos pró-democracia da cidade em 2019.

John Lee, o segundo oficial de Hong Kong, disse a repórteres em outra entrevista coletiva que a imprensa não poderia ser usada como uma tela para ameaçar a segurança nacional.

Quando questionado sobre o Stand News, ele disse: “Se há alguém que usa as notícias como cobertura e realmente usa a imprensa como uma ferramenta para cometer atos ilícitos, é a ovelha negra da imprensa.” “Jornalistas profissionais de verdade deveriam se opor em uníssono, dizer não em uníssono e se afastar deles.”

Autoridades de Hong Kong têm como alvo críticos da sociedade civil, incluindo a mídia, desde que o Partido Comunista Chinês impôs uma lei de segurança nacional na cidade em junho de 2020 para reprimir protestos às vezes violentos em 2019.

No início deste ano, o Apple Daily, talvez o jornal pró-democracia mais famoso da cidade forçado a Fechar Após várias batidas policiais na redação e a prisão de vários editores seniores e de seu fundador, Jimmy Lai.

Na terça-feira, o Sr. Lai estava Ele foi acusado de uma nova carga de sedição Associado ao jornal, além de outros seis ex-funcionários seniores. O Sr. Lai, uma das vozes dissidentes mais proeminentes de Hong Kong, já havia sido Ele foi condenado a 20 meses de prisão Em conexão com seu apoio ao movimento pró-democracia, ele pode pegar prisão perpétua por outras acusações.

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Funcionários enviados Mensagens de advertência Para a mídia sobre a cobertura que eles não gostam, muitos jornalistas estrangeiros o fizeram recusa de visto Para trabalhar na ex-colônia britânica. O governo também anunciou planos de promulgar uma lei contra os chamados notícias falsas.

Após o colapso do Apple Daily, o Stand News – que foi fundado como uma organização sem fins lucrativos em 2014 após uma rodada anterior de protestos pró-democracia em massa naquele ano – se tornou um dos últimos veículos abertamente pró-democracia da cidade. Os funcionários deixaram claro que poderia ser alvejado na próxima vez.

Ministro da Segurança de Hong Kong, Chris Tang, este mês Acusado O site de notícias relata “tendencioso, distorcido e demonizado” sobre as condições na prisão. Lao Siu Kai, um conselheiro de Pequim, foi mais franco, dizendo à mídia estatal chinesa que a “sala de sobrevivência” para a mídia de oposição está diminuindo.

“Stand News will end,” Sr. Lao disse.

As prisões começaram na quarta-feira por volta das 6h, de acordo com vídeos e posts postados no Facebook, quando policiais chegaram às casas de atuais e ex-funcionários do Stand News, incluindo Ronson Chan, o vice-editor-chefe, e Denise Ho, um popular cantora local. Ele atuou no conselho de diretores da organização.

Na mesma época, mais de 200 policiais entraram na gráfica em Hong Kong e fizeram uma busca, disse a polícia. Imagens e fotos revisadas pelo New York Times mostraram policiais colocando fita laranja em uma porta dentro do prédio de escritórios, e Bolsas e caixas com rodas contendo computadores e outros itens fora da sala de edição. Uma foto mostrava pelo menos vinte grandes engradados de plástico azul empilhados no saguão do prédio.

Lee, o oficial da polícia, disse que as autoridades congelaram quase US $ 8 milhões em bens.

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A polícia disse que seis dos presos eram ex-funcionários ou atuais funcionários do Stand News, embora os nomes não tenham sido divulgados. As imagens analisadas pelo The Times mostraram o editor-chefe em exercício, Patrick Lamm, sendo escoltado de sua casa algemado. Outro foi Chung Boye Quen, o ex-editor-chefe, de acordo com Chan, o vice-editor-chefe, que falou com repórteres depois de ser questionado pela polícia e então liberado.

As autoridades não identificaram a sétima pessoa, mas a mídia local informou que ela era ex-CEO do Apple Daily e também escreveu para o Stand News.

Além dessas prisões, a polícia invadiu as casas de quatro outros funcionários, disse a polícia.

Stand News ganhou sua reputação como uma operação corajosa que combinou cobertura séria de protestos, julgamentos e outras questões políticas com cortes de estilo de vida e recursos locais.

Durante os protestos de 2019, repórteres do Stand News documentaram episódios incluindo A Ataque da multidão contra manifestantes pró-democracia Na estação de metrô, uma repórter, Gwyneth Ho, foi ela mesma atacada. (Sra. Hu, que mais tarde renunciou entrar na política, Agora na prisão.)

Após a Lei de Segurança, a pressão das autoridades aumentou rapidamente. Em junho, Stand News Remoção Comentários online postados antes de maio indicam que Hong Kong começou a atacar “crimes de fala”.

Não ficou claro se o atirador enfrentaria acusações de acordo com a Lei de Segurança Nacional, que pode levar a sentenças severas até prisão perpétua. A acusação de sedição não está sujeita à Lei de Segurança, mas decorre de um decreto da época colonial.

Mas a polícia disse que as prisões foram realizadas pela Polícia de Segurança Nacional, e um mandado para a batida na redação foi emitido de acordo com a Lei de Segurança. O senhor Lee, o oficial de polícia, disse que os artigos do Stand News visavam incitar a secessão, minar a autoridade do estado ou apelar a governos estrangeiros para impor sanções a Hong Kong – todos crimes sob a Lei de Segurança.

Especialistas jurídicos disseram que as autoridades têm confundido os limites entre a Lei de Segurança e outras leis criminais em Hong Kong, essencialmente permitindo que disposições mais abrangentes da Lei de Segurança, como condições de fiança mais rígidas, sejam usadas em mais casos.

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“O nível de proteção dos direitos humanos, incluindo o direito a um julgamento justo, sob a lei de segurança nacional é muito mais baixo”, disse Senya Ng, advogada de Hong Kong e membro do opositor Partido Democrata, usando a sigla para National Lei de Segurança.

Para muitos funcionários do Stand News e na mídia de Hong Kong em geral, a campanha de quarta-feira, embora prevista, ainda foi assustadora.

Associação de Jornalistas de Hong Kong, uma organização comercial de cerca de 500 jornalistas locais, disse em um comunicado que estava “profundamente preocupada com o fato de a polícia ter repetidamente prendido membros proeminentes da mídia e revistado escritórios de organizações de notícias contendo grandes quantidades de material jornalístico em um ano”.

A própria associação foi submetida a fortes pressões das autoridades. Sr. Tang, Ministro da Segurança, Acusado Em setembro de “esgueirar-se” para o campus e os jornalistas estudantes seniores se extraviaram.

O presidente da associação é o Sr. Chan, editor do Stand News, cuja casa foi revistada na quarta-feira. Libertado ao meio-dia após ser questionado, ele disse a repórteres que a polícia confiscou seu laptop, telefone e iPad, bem como documentos bancários e suas credenciais de imprensa.

“O Stand News sempre reportou profissionalmente”, disse o Sr. Chan. “Isso está claro para todo o mundo ver.”

Autoridades de Hong Kong negaram qualquer supressão da liberdade de imprensa. Em uma aparição no Clube de Correspondentes Estrangeiros de Hong Kong em setembro, a legisladora pró-Pequim Regina Ip citou o Stand News como prova de que a liberdade de expressão estava em ordem.

“A liberdade de expressão ainda está viva e bem”, Ela disse. “Hong Kong Stand News, todos esses sites ainda estão funcionando normalmente.”

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