Axiom Space: Uma missão da SpaceX decola com um ex-astronauta da NASA, três clientes pagantes

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Um foguete da SpaceX transportando um ex-astronauta da NASA e três clientes pagantes decolou da Flórida na tarde de domingo. A tripulação começará uma estadia de uma semana a bordo da Estação Espacial Internacional.

O voo deles foi compilado por uma empresa com sede em Houston Espaço Axioma, marca a segunda missão especial ao posto avançado. A missão chamada AX-2 faz história quando a pesquisadora de células-tronco Rayana Barnawi se torna a primeira mulher saudita a viajar para o espaço.

A tripulação subiu a bordo de um foguete SpaceX na tarde de domingo, enquanto as autoridades meteorológicas observavam de perto a tempestade. A Flórida está entrando em sua estação chuvosa de verão, o que torna um pouco mais difícil encontrar condições imaculadas para lançamentos de foguetes.

No entanto, as autoridades do clima acabaram desistindo de tudo para o lançamento, e o foguete Falcon 9 da SpaceX voltou à vida, levando a cápsula Crew Dragon e seus quatro passageiros em órbita.

Espera-se que a tripulação passe as próximas 16 horas a bordo do Crew Dragon enquanto ele voa livremente pela órbita da Terra, realizando manobras delicadas para se alinhar com a Estação Espacial Internacional. A espaçonave deve atracar no laboratório orbital às 9h24 ET na segunda-feira.

Joe Riedel/Getty Images

A astronauta saudita Rayana Barnawi (extrema esquerda), a ex-astronauta da NASA Peggy Whitson, o investidor e piloto John Shoffner e o astronauta saudita Ali Al-Qarni acenam antes de serem levados para um foguete SpaceX Falcon 9 com o veículo de lançamento Crew Dragon do Pad 39A no Kennedy Space Centro. Center em 21 de maio de 2023 em Cabo Canaveral, Flórida.

A missão AX-2 faz parte de uma família de missões que a Axiom Space e a NASA esperam que continuem a estimular a participação do setor privado em voos espaciais – particularmente na órbita baixa da Terra, onde a estação espacial está localizada.

A tripulação do AX-2 é liderada pela ex-astronauta da NASA Peggy Whitson, 63, agora funcionária da Axiom. Com esta missão, Whitson também se tornou a primeira mulher a comandar um voo espacial privado.

Um dos três clientes pagantes a aderir é John Choffner, um americano que fez fortuna em comunicações internacionais e fundou a empresa de hardware Dura-Line Corp.

A Arábia Saudita também pagou pela transferência de dois cidadãos, Barnawi e Ali Al-Qarni, piloto de caça da Real Força Aérea Saudita.

“Sinto-me honrado e feliz por representar todos os sonhos e esperanças de todas as pessoas na Arábia Saudita e de todas as mulheres em casa”, Bernawi Dizer correspondentes na semana passada.

Depois que a cápsula Crew Dragon atracar na segunda-feira, a tripulação do AX-2 se juntará a sete astronautas já a bordo da estação espacial.

Os passageiros do AX-2 passarão cerca de oito dias trabalhando ao lado dos membros da tripulação existentes. Durante esse período, eles trabalharão em um portfólio de mais de 20 projetos científicos e de pesquisa – incluindo células-tronco e muito mais. pesquisa biomédica.

Isso marca o primeiro retorno de Whitson ao espaço desde 2017. Sua extensa experiência anterior na estação fez dela a detentora do recorde dos Estados Unidos por mais dias conectados no espaço, e ela ocupa o oitavo lugar na lista de todos os tempos.

Whitson voou em uma espaçonave russa Soyuz, bem como no ônibus espacial da NASA, mas disse que a preparação para a missão foi “claramente diferente” porque envolveu treinamento para operar a tripulação da SpaceX, que voa apenas com astronautas desde 2020.

“Um dos maiores desafios para mim foi aprender sobre essa espaçonave em particular”, disse ela. “Mas eu realmente gostei.”

Barnawi e Al-Qarni são o segundo e terceiro sauditas a viajar para o espaço. O primeiro foi Príncipe Sultão bin Salmanque passou cerca de uma semana em uma missão do ônibus espacial da NASA em 1985.

enfrentou a Arábia Saudita Uma enxurrada de críticas do governo Biden e do Congresso sobre seu histórico de direitos humanos, apesar dos laços entre os Estados Unidos e a Arábia Saudita fica forte.

Al-Qarni disse acreditar que a participação dos árabes nas viagens espaciais é uma “grande oportunidade” que pode inspirar a região.

Levará uma grande mensagem. “Estamos interligados, trabalhando juntos para melhorar a humanidade e apenas tentando inovar”, disse ele durante uma coletiva de imprensa na semana passada.

Esta não é a primeira vez que indivíduos abrem caminho para o espaço. Uma empresa chamada Space Adventures mediado Muitas dessas viagens à estação espacial no início dos anos 2000, reservando voos para ricos caçadores de emoções a bordo da espaçonave russa Soyuz.

A Axiom trouxe esse modelo de negócios para os Estados Unidos, em parceria com a SpaceX para estabelecer uma estrutura para trazer uma série de clientes para a estação espacial. A primeira missão da empresa, AX-1, é lançada em abril de 2022 e marcado A primeira vez que cidadãos particulares viajaram para a estação espacial de solo americano.

O objetivo da Axiom é tornar essas tarefas rotineiras, oferecendo mais oportunidades para pessoas que não são astronautas profissionais experimentarem voos espaciais. Durante uma coletiva de imprensa de pré-lançamento, Derek Hussmann, presidente de Integração e Operações de Missão da Axiom Space, disse que sua empresa espera ver mais clientes patrocinados por governos semelhantes aos passageiros AX-2 da Arábia Saudita.

“Os astronautas do governo são realmente uma parte essencial do nosso plano de negócios”, disse ele. “No início do programa… não estava claro para nós qual seria o equilíbrio entre indivíduos e astronautas do governo porque nada parecido havia sido feito antes. Mas ficou claro para nós que o governo… o mercado é fundamental, e estamos buscando isso ativamente.” .

A liderança da Axiom prevê que o voo espacial privado continuará mesmo depois que a estação espacial for aposentada, o que a NASA espera que aconteça. Acontece no ano de 2030. Axioma é Um de vários estados companhias de artilharia para Crie uma nova estação espacial privada. É um esforço apoiado pela NASA que visa promover a participação do setor privado mais perto de casa, para que a agência possa se concentrar em investir na exploração do espaço profundo.

A tripulação do AX-2 trabalhará ao lado dos astronautas profissionais da estação espacial, embora operem em horários diferentes. Uma vez a bordo, eles contarão com a tripulação existente para mostrar-lhes as cordas, incluindo a cozinha e o banheiro. E algumas áreas permanecerão proibidas, como a eclusa de ar usada pelos astronautas para realizar caminhadas espaciais, de acordo com Hussmann.

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