Austrália Covid-19: Sydney é inaugurada e começa a viver com o coronavírus no ‘Dia da Liberdade’

Isso mudou na segunda-feira, quando Sydney, a maior cidade da Austrália e capital de Nova Gales do Sul, emergiu de um bloqueio rígido imposto em junho para conter o surto na região do Delta.

McTighe disse que está “animada” para começar sua vida novamente e ver seus entes queridos, mas está preocupada com o que a presença de Covid-19 na comunidade pode significar para a cidade de 5,3 milhões de habitantes.

“Acho que até que todos tenham uma compreensão melhor dessa coisa e de como ela está mudando constantemente, devemos nos preocupar”, disse ela.

Por mais de 18 meses, a Austrália se isolou do mundo, fechou fronteiras e impôs bloqueios rígidos para conter o surto de Covid-19 em uma tentativa de conter o vírus.

Agora, a Austrália está emergindo de A chamada “caverna” e tente viver com isso.

A partir de segunda-feira, os residentes de Sydney totalmente vacinados, que representam mais de 70% dos adultos da cidade, podem retornar aos restaurantes, bares e academias – e muitos como McTighe agora podem reunir seus entes queridos em cuidados paliativos após meses de separação.

Mas toda essa liberdade conquistada com dificuldade terá um custo – modelos nacionais sugerem que Sydney verá milhares de novas infecções e mortes inevitáveis.

Ainda restam dúvidas sobre como o sistema hospitalar vai lidar com qualquer onda de novos casos, o impacto sobre as pessoas em risco e com que rapidez Sydney pode se adaptar a viver com Covid.

O que acontecer a seguir será crítico para a cidade e para a Austrália. Mas outros países sem Covid na região do Pacífico Asiático também estarão observando de perto para ver se Sydney consegue manter o número de casos e mortes baixos o suficiente para evitar a superlotação dos hospitais, enquanto ainda permite que o trabalho seja retomado e a vida das pessoas continue. .

Fim cobiçoso zero

Durante o primeiro ano da pandemia, a Austrália foi um dos poucos países importantes a ter a Covid-19 sob controle, por meio de rígidas restrições de fronteira, quarentenas obrigatórias e bloqueios temporários.

Mas em junho, um surto na região do Delta de Sydney se espalhou rapidamente para a vizinha Victoria e o Território da Capital Australiana (ACT).

Atrasos na liberação da vacinação na Austrália, em parte devido à baixa oferta, deixaram a população vulnerável – forçando as autoridades a impor bloqueios locais.

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Marie-Louise McLaws, Professora de Epidemiologia de Doenças Infecciosas da University of New South Wales (University of New South Wales).

Com o aumento do número de casos, ficou claro que manter as pessoas dentro de casa é insustentável – por razões econômicas e de saúde – e as autoridades australianas criaram um plano para vacinar o país da pandemia.

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Com os primeiros problemas de abastecimento resolvidos, o programa de vacinação começou a ir além dos resultados financeiros.

Na semana passada, New South Wales se tornou o primeiro estado a atingir a meta de vacinação dupla de 70%. Outros estados devem atingir esse número nas próximas semanas e até o final do ano todo o país deve se abrir.

Mas os especialistas alertam que não é isento de riscos potenciais – e algumas pessoas assumem mais riscos do que outras.

reabrindo austrália

O plano de reabertura da Austrália é construído em torno das taxas gerais de vacinação de adultos de cada estado, mas as estatísticas de vacinação não são uniformemente distribuídas.

Em algumas áreas dos subúrbios de Sydney, as taxas de vacinação total são tão baixas quanto 30%, de acordo com dados do governo.

Os povos indígenas do estado também estão atrás dos números do estado. Por exemplo, em 6 de outubro, menos da metade da população indígena com 15 anos ou mais na costa central de New South Wales havia recebido duas doses da vacina. Isso é um problema porque os indígenas geralmente têm mais problemas crônicos de saúde do que outros indígenas, o que os coloca em maior risco de desenvolver complicações causadas por Covid.

Os jovens também são uma preocupação. Em NSW, apenas 58% das pessoas de 16 a 29 anos foram totalmente vacinadas – o nível mais baixo em qualquer faixa etária além das pessoas de 12 a 15 anos, que só recentemente receberam as vacinas.

Os clientes fazem fila para entrar em uma loja em Sydney em 11 de outubro, após mais de 100 dias do fechamento.

McLaws, da University of New South Wales, disse que os jovens provavelmente estarão entre os primeiros a aproveitar as vantagens das ofertas de reabertura de liberdade, portanto, garantir que estejam totalmente vacinados é particularmente importante.

Eu o comparei a manchas de fogo seco que, se ignoradas, podem levar a um incêndio florestal. “Vocês, jovens, eles começam o fogo, e então esses grupos em risco … são os vulneráveis, os indígenas, e geralmente as áreas regionais fora das grandes cidades”, disse ela.

Os rígidos controles de fronteira da Austrália e as medidas de quarentena permitiram ao país evitar o caos que outros países experimentaram em 2020, quando os casos da Covid foram transferidos de hospitais para unidades médicas improvisadas.

No entanto, apesar dos 18 meses de preparação, grupos de saúde alertaram que o sistema hospitalar de NSW pode não ser capaz de lidar com uma onda de novas infecções.

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No mês passado, a Associação de Enfermeiras e Parteiras de NSW instou o governo estadual a aumentar os níveis de pessoal, citando pesquisas que mostravam que o sistema estava sob pressão mesmo antes do recente surto de Covid-19.

E na quinta-feira, depois que o novo primeiro-ministro de NSW anunciou um plano de reabertura mais rápida, Omar Khurshid, presidente da Associação Médica Australiana, pediu às autoridades que não fossem “imprudentes”.

“Os resultados finais da abertura muito rápida ou muito cedo serão mortes evitáveis ​​e reimposição de fechamentos e outras restrições – coisas que ninguém em NSW quer ver”, disse ele em um comunicado.

“Sydney deve aproveitar esta oportunidade para mostrar ao resto do país como viver com COVID enquanto protege a saúde e os cuidados de saúde.”

O primeiro-ministro australiano, Scott Morrison, disse que os estados do país têm 18 meses para se preparar para os casos mais graves de Covid – e “o planejamento é bom”.

Ele também exortou os australianos a desempenharem um papel no alívio da pressão do regime.

“Onde não há casos, ou se há 500, ou realmente 1.500 por dia. A melhor coisa que você pode fazer para apoiar as enfermeiras e todo o pessoal do hospital é se vacinar”, disse ele.

Um médico dá a vacina Pfizer a um cliente no centro de vacinação Belmore Sports Ground em 3 de outubro em Sydney, Austrália.

Dando um “bom exemplo”

A Austrália começou a transição de zero Covid para viver com o vírus com uma alta taxa de vacinação – mas não é o primeiro país da região a fazê-lo.

Em junho, o governo de Cingapura anunciou que se concentraria na redução dos casos graves de Covid-19 e na redução das hospitalizações, em vez das taxas de infecção. Cingapura tem uma das taxas de vacinação mais altas do mundo – 83% de sua população total está totalmente imunizada.

Mas depois que começou a diminuir as restrições, Cingapura viu os casos de Covid-19 atingirem seus números mais altos desde o início da pandemia. No início de outubro, o país voltou a impor algumas restrições para conter o aumento das infecções e tirar a pressão do sistema de saúde.

Na semana passada, o número de pessoas com permissão para se reunir foi reduzido de cinco para duas, trabalhar em casa tornou-se a norma e as aulas foram suspensas ou transferidas para a Internet para alunos menores de 12 anos.

A Austrália também espera que o número de casos aumente – e isso é inevitável à medida que as pessoas começam a se misturar, mesmo enquanto seguem outros conselhos de saúde pública, incluindo o uso de máscaras.

O primeiro-ministro de Nova Gales do Sul, Dominic Beirut, foi cortado em 11 de outubro, depois que as restrições da Covid-19 foram abrandadas no estado.

A modelagem nacional do Doherty Institute prevê que, com “medidas parciais de saúde pública” e uma taxa de vacinação dobrando de 70%, os números podem subir para 385.000 casos e 1.457 mortes em seis meses – mais do que o número total de mortes da Austrália em toda a pandemia. Ela acrescentou que o aumento da vigilância pode levar a uma diminuição desses números.

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Antes da reabertura, os líderes da Austrália estavam ansiosos para preparar seus cidadãos para mais mortes, chamando isso de o custo de um retorno à normalidade.

Mas, como Cingapura, a Austrália não descartou a reintrodução de restrições mais rígidas se os casos aumentarem muito rapidamente.

Além de Cingapura e Austrália, Nova Zelândia, Tailândia e Vietnã falaram em abandonar a estratégia de erradicação da doença. Em alguns desses lugares, isso já despertou preocupação – na Nova Zelândia, comentaristas levantaram preocupações de que a mudança poderia significar um desastre para os mais vulneráveis ​​do país.

Os especialistas disseram que os países da região vão olhar para Sydney para ver se foi bem reaberta – e para aprender com seus erros.

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E não apenas em outros países – Morrison está ansioso para avançar rapidamente com a reabertura nacional, e outros estados e territórios australianos estarão observando de perto NSW.

Victoria, o segundo maior estado da Austrália, provavelmente será o próximo estado a reabrir no final de outubro.

Paul Griffin, diretor de doenças infecciosas da Matter Health Services, disse que outros governos estariam particularmente interessados ​​em como o sistema de saúde de Sydney continuará após sua reabertura.

“Não acho que os números dos casos serão a principal métrica”, disse ele. “Acho que seriam sinais de doença significativa, internações em terapia intensiva e, claro, a taxa de mortalidade.”

Ele disse que se os hospitais estivessem sobrecarregados com infecções e não pudessem realizar os serviços normais com segurança, seria uma “bandeira vermelha”.

McTeigh, que mora em Sydney, disse que ainda acredita que o bloqueio original é necessário e não espera que as reaberturas sejam necessariamente suaves – pode haver um aumento nos casos e uma reimposição de restrições, disse ela.

Mas por enquanto, ela disse, ela está muito animada para viver uma “vida normal novamente”.

“Você pode ver um pouco de luz no fim do túnel.”

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