Astrônomos observam um “monstro meteorológico único” em Júpiter

Representação dos ventos da estratosfera próximos ao pólo sul de Júpiter.

Representação dos ventos da estratosfera próximos ao pólo sul de Júpiter.
foto: Qual qual

Pela primeira vez, os astrônomos mediram os ventos na atmosfera intermediária de Júpiter e detectaram correntes de jato inesperadamente rápidas nas camadas profundas do planeta.

uma papel A publicação na Astronomy and Astrophysics dá um novo significado ao termo “vórtice polar”.

Usando o Atacama Large Millimeter / Sub Matrix (ALMA) no Chile, os astrônomos registraram a velocidade dos jatos polares abaixo do topo das nuvens, e, Linda, Está ventando aí? O mais rápido desses jatos está se movendo a 1.440 km / h (895 mph), o que é quase cinco vezes mais rápido do que os ventos produzidos pelos furacões mais poderosos da Terra.

Esses jatos sob a aurora principal de Júpiter (sim, Júpiter tem) disse Thibaut Cavalli, principal autor do estudo e cientista planetário dos laboratórios Astrophysic de Bordeaux, na França, disse: crepúsculo, E é absolutamente incrível), parece ser a “cauda inferior de aeronaves supersônicas que foram vistas a 900 quilômetros”. [560 miles] Acima, “como ele explicou em um e-mail. Cavalli disse que essas correntes poderiam formar” um enorme furacão com um diâmetro de 3-4 diâmetros da Terra e um alcance vertical de 900 km “, acrescentando:” Isso é único no Sistema Solar . ”

no demonstração Cavalli, desenvolvido pelo European Southern Observatory, descreveu a característica recém-descoberta como “uma besta meteorológica única.”

Não é fácil medir a velocidade do vento abaixo da estratosfera de Júpiter. As faixas vermelhas e brancas que passam por Júpiter são geralmente usadas para medir os ventos na camada superior, e as auroras do planeta, associadas a ventos fortes na alta atmosfera, são usadas como pontos de referência. Mas, para ser justo, os cientistas ainda não conseguiram medir os ventos na atmosfera média de Júpiter – a estratosfera.

Duas coisas tornaram essas medições possíveis: um famoso cometa e um telescópio muito poderoso.

O cometa Shoemaker-Levy 9 afetou Júpiter em 1994.

O cometa Shoemaker-Levy 9 afetou Júpiter em 1994.
foto: Qual qual

O cometa em questão é o Shoemaker – Levy 9, que colidiu com Júpiter em 1994. A colisão deixou partículas distintas na atmosfera, e elas orbitam o gigante gasoso nos últimos 27 anos. A presença dessas partículas – ou seja, cianeto de hidrogênio – possibilitou a Cavalli e seus colegas olhar sob o topo das nuvens e medir a velocidade dos jatos na estratosfera.

Para descobrir essas partículas, a equipe usou 42 das 66 antenas ALMA de alta resolução, a primeira vez que os cientistas obtiveram tais medições na atmosfera média de Júpiter.

Especificamente, os dados do ALMA permitiram aos cientistas medir pequenas mudanças de frequência nas emissões de radiação das partículas à medida que os ventos sopravam por esta parte do planeta. Em outras palavras, eles mediram o desvio Doppler. Ao fazer isso, “fomos capazes de inferir a velocidade do vento da mesma forma que se poderia inferir a velocidade de um trem que passava alterando a frequência do apito do trem”, explicou Vincent Hugh, um cientista planetário do Southwest Research Institute. E co-autor do novo estudo, na Declaração do ESO.

Essas medições mostraram que os ventos abaixo do crepúsculo perto dos pólos estavam se movendo a 895 milhas por hora, mais do que o dobro da velocidade dos ventos orbitando dentro da grande mancha vermelha do planeta. em direção Os ventos estratosféricos foram registrados no equador a uma velocidade média de 373 mph (600 km / h).

Ventos de alta velocidade foram detectados anteriormente na alta atmosfera, mas os cientistas descobriram Quanto mais fundo você vai, mais devagar você vai, em termos de velocidade do vento. A nova pesquisa sugere o contrário, uma descoberta que foi uma surpresa completa para a equipe.

Os ventos recém-descobertos são rápidos, mas nem é nem é o mais rápido do sistema solar O mais rápido de Júpiter. Cavalli disse que os ventos observados abaixo da aurora de Júpiter são “duas vezes mais rápidos que os ventos medidos no topo da nuvem em Júpiter.” No entanto, “acima” e “ainda abaixo da aurora em uma camada chamada ionosfera”, existem “ventos hipersônicos de 1 a 2 quilômetros por segundo”. [0.62 to 1.24 miles per second], “Ou 2.240 a 4.475 mph (3600 a 7200 km / h) Ele acrescentou que Netuno tem os ventos mais fortes do sistema solar em nível de nuvem, que são 25% mais rápidos do que os ventos que medimos sob a aurora.

Esta pesquisa, além de medir os ventos na estratosfera de Júpiter, foi conduzida como uma prova de conceito para investigações semelhantes com o Instrumento de Ondas Submilimétricas (SWI) a bordo da nave espacial que se aproxima. Luas do explorador de gelo de Júpiter (sumo). Com lançamento programado para o próximo ano, será a primeira missão europeia a Júpiter, com chegada prevista em cerca de 10 anos.

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