Astrônomos descobrem o primeiro planeta conhecido orbitando 3 estrelas

Animação Artística de GW Orion. Crédito: ESO / Exeter / Kraus et al./L. Calsada

A descoberta potencial de um planeta oceânico tem implicações para o aprofundamento da nossa compreensão da formação do planeta.

Em um sistema estelar distante – apenas 1.300 anos-luz da Terra – pesquisadores e colegas do UNLV podem ter identificado o primeiro planeta conhecido orbitando três estrelas.

Ao contrário do nosso sistema solar, que consiste em uma única estrela, metade de todos os sistemas estelares, como GW Ori, onde os astrônomos observaram o novo fenômeno, são pensados ​​para consistir em duas ou mais estrelas unidas pela gravidade.

Mas nenhum planeta orbitando três estrelas – uma órbita oceânica – foi descoberto. Talvez ainda.

GW Orionis

Imagem de GW Orionis, um sistema estelar triplo com um misterioso buraco nos anéis de poeira que o cercam. Os astrônomos do UNLV postulam um planeta massivo na lacuna, que seria o primeiro a orbitar três estrelas. A imagem da esquerda, fornecida pelo telescópio Atacama Large Millimeter / submillimeter Array (ALMA), mostra a estrutura anular do disco, com o anel interno separado do resto do disco. As notas na imagem certa mostram a sombra do anel interno no resto do disco. Os astrônomos do UNLV usaram observações do ALMA para construir um modelo abrangente do sistema estelar. Crédito: ALMA (ESO / NAOJ / NRAO), ESO / Exeter / Kraus et al.

Usando as notas do Atacama Large Millimeter / Millimeter Matrix (AlmaTelescópio, astrônomos do UNLV analisaram os três anéis de poeira observados ao redor das três estrelas, que são cruciais para a formação do planeta.

Mas eles encontraram um buraco grande, mas intrigante, no disco oceânico.

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A equipe de pesquisa investigou várias origens, incluindo a possibilidade de que a lacuna foi criada pelo torque gravitacional das três estrelas. Mas depois de criar um modelo abrangente para GW Ori, eles descobriram que a explicação mais provável e fascinante para o espaço no disco é a presença de um ou mais planetas massivos, Júpiter-Como na natureza. Gigantes gasosos, de acordo com Jeremy Smallwood, autor principal e recente Ph.D. Graduados em Astronomia pela UNLV, eles são geralmente os primeiros planetas a se formarem em um sistema estelar. Planetas terrestres como a Terra e Marte siga em frente.

O planeta em si não pode ser visto, mas a descoberta – que foi destacada em um estudo de setembro em Avisos mensais da Royal Astronomical Society – Indica que este é o primeiro planeta circular já descoberto. Mais observações do telescópio ALMA são esperadas nos próximos meses, o que pode fornecer evidências diretas desse fenômeno.

“É realmente emocionante porque torna a teoria da formação de planetas realmente poderosa”, disse Smallwood. “Isso pode significar que os planetas estão mais ativos do que pensávamos, o que é muito legal.”

Referência: “GW Ori: Circles and Planets” de Jeremy L Smallwood, Rebecca Nealon, Cheng Chen, Rebecca J Martin, Jiaqing Pei, Roping Dong e Christophe Pinte, 17 de setembro de 2021 Disponível aqui. Avisos mensais da Royal Astronomical Society.
DOI: 10.1093 / mnras / stab2624

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