As novas descobertas são uma ‘reversão completa’ na compreensão de por que a Terra se tornou hospitaleira para a vida e seu ‘gêmeo’ não

Os pesquisadores também determinaram que uma história semelhante teria acontecido na Terra também, se as coisas tivessem sido um pouco diferentes.

Vênus, nosso vizinho planetário mais próximo, é chamado de gêmeo da Terra devido à semelhança de tamanho e densidade entre os dois planetas. Caso contrário, os planetas são radicalmente diferentes.

Enquanto a Terra é o centro natural da vida, Vênus é um planeta sem vida com sua atmosfera tóxica de dióxido de carbono 90 vezes mais espessa que a nossa, nuvens de ácido sulfúrico e temperaturas de superfície de 864 graus Fahrenheit (462 graus Celsius) – quente o suficiente para derreter o chumbo. .

Para entender como esses dois planetas rochosos se transformaram de maneira completamente diferente, uma equipe de astrofísicos decidiu tentar simular o início, quando os planetas do nosso sistema solar se formaram 4,5 bilhões de anos atrás.

Eles usaram modelos climáticos – semelhantes aos que os pesquisadores usam ao simular mudanças climáticas na Terra – para olhar para trás no tempo em Vênus e na Terra.

Seu novo estudo foi publicado quarta-feira na revista. temperar natureza.

Quando a Terra e Vênus eram fornos

Há mais de 4 bilhões de anos, a Terra e Vênus fluíam em tubos quentes cobertos de magma.

Os oceanos só podem se formar quando as temperaturas são baixas o suficiente para que a água se condense e caia como chuva por milhares de anos. É assim que o oceano global da Terra se formou ao longo de dezenas de milhões de anos. Por outro lado, a flor permaneceu quente.

Naquela época, nosso Sol era 25% mais claro do que agora. Mas isso não foi suficiente para ajudar Vênus a esfriar, já que é o segundo planeta mais próximo do sol. Os pesquisadores se perguntaram se as nuvens podem ajudar a resfriar Vênus.

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Seu modelo climático determinou que as nuvens realmente contribuíam, mas de uma forma inesperada. Eles se reuniram no lado noturno de Vênus, pois foram incapazes de proteger do sol o lado diurno do planeta. Embora Vênus não esteja ligado às marés ao Sol, com um lado do planeta sempre voltado para a estrela, sua taxa de rotação é muito lenta.

Em vez de proteger Vênus do calor, as nuvens noturnas contribuíram para o efeito de aquecimento global que retém o calor na densa atmosfera do planeta e mantém as temperaturas altas. Com um calor tão consistente e controlado, Vênus seria quente demais para chover. Alternativamente, a água só pode existir em sua forma gasosa, vapor d’água, na atmosfera.

Martin Turbet, principal autor do estudo e pesquisador do Departamento de Astronomia da Faculdade de Ciências e membro do Centro Nacional de Competência da Research PlanetS, na Suíça, disse em um comunicado.

Por que a Terra se moveu da mesma maneira?

As coisas teriam funcionado da mesma forma para a Terra se nosso planeta estivesse um pouco mais perto do sol ou se o sol fosse tão brilhante na época como é agora.

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Como o Sol foi escurecido bilhões de anos atrás, a Terra foi capaz de resfriar o suficiente de seu estado derretido para formar água e criar nosso oceano global. Turbat escreveu em um e-mail que o fraco e jovem sol “foi um dos principais componentes da formação dos primeiros oceanos da Terra”.

“Esta é uma reversão completa na forma como vemos o que há muito tem sido chamado de ‘pequeno paradoxo do Sol'”, disse Emeline Boulemont, coautora do estudo e professora da Universidade de Genebra, em um comunicado. Mas acontece que, para uma Terra jovem e muito quente, esse sol fraco pode na verdade ter sido uma oportunidade inesperada. “

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Anteriormente, os cientistas acreditavam que se a radiação do sol fosse mais fraca por bilhões de anos, a Terra se transformaria em uma bola de neve. Em vez disso, o oposto era verdadeiro.

Os resultados mostram uma variedade de maneiras pelas quais os planetas rochosos em nosso sistema solar evoluíram.

O oceano da Terra existe há quase 4 bilhões de anos. Há evidências de que Marte foi coberto por rios e lagos de 3,5 bilhões a 3,8 bilhões de anos atrás. Agora parece improvável que Vênus tenha mantido água líquida em sua superfície.

fora do nosso sistema solar

A nova pesquisa também pode ser aplicada a exoplanetas (planetas fora do nosso sistema solar).

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“Nossos resultados têm implicações poderosas para os exoplanetas, pois indicam que uma grande parte dos exoplanetas que antes eram considerados capazes de ter oceanos de superfície de água líquida agora secaram porque nunca conseguiram condensar e formar assim seus primeiros oceanos”, disse Turbet .

“Isso é especialmente importante para exoplanetas em torno de estrelas de baixa massa, como TRAPPIST-1, que serão os principais alvos da NASA e da Agência Espacial Europeia Telescópio espacial James Webbque será lançado em dezembro deste ano.

Futuras missões a Vênus podem ajudar a testar a teoria apresentada por Turbet e sua equipe.

“Nossos resultados são baseados em modelos teóricos e são um bloco de construção importante para responder a essa pergunta”, disse ele. “Mas as observações são necessárias para fazer um julgamento definitivo! Esperemos que as futuras missões espaciais EnVision, VERITAS e DAVINCI + nos dêem uma resposta definitiva.”

As missões da NASA e da Agência Espacial Europeia, com lançamento previsto para o final da década, ajudarão os cientistas a compreender as características mais antigas da superfície de Vênus, chamadas tesselas, que “podem conter evidências de traços anteriores da presença (ou ausência) de água líquida em A superfície de Vênus “, disse Turbat.

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