As chances de um asteróide Bennu atingir a Terra são maiores do que se pensava inicialmente – mas não entre em pânico ainda

Cabo Canaveral, Flórida – A boa notícia é que os cientistas têm um controle melhor asteróide bennoSeu paradeiro nos próximos 200 anos. A má notícia é que rock espacial Ele tem uma chance ligeiramente maior de atingir o solo do que se pensava.

Mas não se preocupe: os cientistas relataram na quarta-feira que as chances de Bennu nos atingir no próximo século ainda são muito baixas.

“Não devemos nos preocupar muito com isso”, disse David Farnocchia, cientista do Centro de Estudos de Objetos Próximos da Terra no Laboratório de Propulsão a Jato da NASA em Pasadena, Califórnia, que foi o principal autor do estudo.

Embora as chances de um ataque tenham aumentado de 1 em 2.700 para 1 em 1750 nos próximos um ou dois séculos, os cientistas agora têm uma ideia muito melhor da trajetória de Bennu graças à espaçonave Osiris-Rex da NASA, de acordo com Farnokia.

“Portanto, acho que a situação no geral melhorou”, disse ele a repórteres.

A espaçonave segue para a Terra em um longo ciclo circular após coletar amostras de uma grande pilha de entulho giratória de um asteróide, considerado um dos mais perigosos asteróides conhecidos em nosso sistema solar. As amostras devem ser entregues aqui em 2023.

Antes de Osiris-Rex chegar a Bennu em 2018, os telescópios forneceram informações sobre o asteróide, que tem cerca de um terço de milha de diâmetro. A espaçonave coletou dados suficientes ao longo de dois anos e meio para ajudar os cientistas a prever melhor a trajetória orbital do asteróide no futuro.

Suas descobertas – publicadas na revista Icarus – também devem ajudar a mapear o curso de outros asteróides e dar à Terra uma melhor chance de luta se e quando outra rocha espacial perigosa vier em nossa direção.

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Antes de o Osiris-Rex chegar ao local, os cientistas estimaram as chances de Bennu atingir a Terra durante o ano 2200 em 1 em 2700. Agora é 1 em 1750 até o ano 2300. O dia mais ameaçador é 24 de setembro de 2182.

Bennu encontrará a Terra de perto no ano de 2135, quando ela passa a uma distância de metade da lua. A gravidade da Terra poderia modificar seu curso futuro e colocá-la em rota de colisão com a Terra no século 22 – uma possibilidade menos provável agora com base em observações do OSIRIS REx.

Lindley Johnson, oficial de defesa planetária da NASA, disse que se Bennu colidir com a Terra, isso não exterminará a vida, semelhante a um dinossauro, mas criará uma cratera com aproximadamente 10 a 20 vezes o tamanho de um asteróide. A área de destruição será muito maior: até 100 vezes o tamanho da cratera.

Ele disse a repórteres que se o tamanho do corpo de Bennu atingisse a costa leste, “destruiria em grande parte as coisas ao longo da costa”.

Os cientistas já estão à frente da curva com Bennu, que foi descoberto em 1999. Encontrar asteróides previamente ameaçados aumenta as chances e opções de empurrá-los para fora do nosso caminho, disse Johnson.

“Daqui a cem anos, quem sabe qual será a tecnologia?” Ele disse.

Em novembro, a NASA planeja lançar uma missão para descarrilar um asteróide colidindo com ele. O alvo experimental seria uma lua de rocha espacial maior.

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