Artista exilado Ai Weiwei reflete sobre os Jogos Olímpicos de Pequim

PEQUIM (AP) – quando o artista Ai Weiwei foi escolhido para ajudar a projetar o estádio Ninho de Pássaro de Pequim para os Jogos Olímpicos de 2008, ele esperava que os Jogos e a arquitetura distinta do local – o tecido instantaneamente reconhecível de vigas de aço curvas – simbolizasse a nova abertura da China.

Ele ficou desapontado.

O dissidente chinês é amplamente considerado um dos maiores artistas vivos do mundo e descreveu repetidamente o estádio e as Olimpíadas de 2008 como um “sorriso falso” que seu país natal apresentou ao mundo.

O Ninho de Pássaro está novamente na frente e no centro, pois realiza a cerimônia de abertura dos Jogos Olímpicos de Inverno na sexta-feira. Pequim é a primeira cidade a sediar os Jogos de Verão e de Inverno, e Ai espera mais do mesmo.

“Como arquiteto, meu objetivo era o mesmo de outros arquitetos, ou seja, projetá-lo da maneira mais perfeita possível”, disse Ai à Associated Press em entrevista por e-mail. “A forma como foi usado depois foi na direção oposta aos nossos ideais. Esperávamos que nossa arquitetura pudesse ser um símbolo de liberdade e abertura e representar otimismo e uma força positiva, que foi muito diferente de como foi usada como ferramenta promocional no final.”

Mesmo antes de sua fama lhe valer o emprego de design trabalhando com a empresa de arquitetura suíça Herzog & de Meuron, Ai era um crítico implacável do Partido Comunista Chinês. Ele foi preso em 2011 na China por crimes não especificados e agora vive exilado em Portugal. Ele também morou no exílio na Alemanha – ele ainda mantém um estúdio lá – e na Grã-Bretanha.

Sua arte – que também inclui escultura, fotografia, vídeo e a palavra escrita – é quase sempre provocativa, e ele oferece comentários contundentes sobre a censura e a falta de liberdades civis em sua terra natal.

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Ele usou suas esperanças frustradas para o Ninho de Pássaro para ilustrar como a China mudou desde 2008, uma época em que as Olimpíadas eram vistas como uma festa de “saída do armário” para a China.

Quando o Comitê Olímpico Internacional concedeu a Pequim os Jogos Olímpicos em 2001, disse que os Jogos poderiam ajudar a melhorar os direitos humanos. Mas Ai classificou as Olimpíadas de 2008 como um “ponto baixo”, já que trabalhadores migrantes foram forçados a sair da cidade, pequenas lojas foram fechadas e vendedores ambulantes removidos. Outdoors de quarteirões apareceram, pintados com palmeiras e cenas de praia, para esconder bairros miseráveis ​​da vista.

“Todas as Olimpíadas ocorreram sob a situação de bloqueio”, disse Ai à AP. “Para o público em geral, não houve alegria na participação. Em vez disso, houve uma estreita colaboração entre o COI e o regime chinês, que deram um show juntos para obter um capital econômico e político”.

Suas memórias “1.000 anos de alegrias e tristezas” foi publicado no ano passado. Ele detalha a sobreposição de sua vida e carreira com a de seu pai, Ai Qing, um famoso poeta que foi enviado para o exílio interno em 1957, ano em que Ai Weiwei nasceu.

No livro, Ai escreve que assistiu à cerimônia de abertura longe do estádio em uma tela de televisão e anotou o seguinte.

“Neste mundo onde tudo tem uma dimensão política, agora nos dizem que não devemos politizar as coisas: este é simplesmente um evento esportivo, desvinculado da história e das ideias e valores – desvinculado até da natureza humana.”

O COI e a China dizem novamente que as Olimpíadas estão divorciadas da política. A China, é claro, tem objetivos políticos em mente. Para o COI, as Olimpíadas são um negócio esportivo que gera bilhões em receita de patrocinadores e televisão.

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Em seu e-mail, Ai descreveu a China como encorajada pelas Olimpíadas de 2008 – “mais confiante e intransigente”. Ele disse que os Jogos de 2008 foram “negativos” que permitiram ao governo da China moldar melhor sua mensagem. As Olimpíadas não mudaram a China da maneira sugerida pelo COI, nem promoveram as liberdades civis.

Em vez disso, a China usou as Olimpíadas para alterar a forma como era percebida no cenário mundial e sinalizar seu poder crescente.

Os Jogos de 2008 foram seguidos um mês depois pela crise financeira mundial e, em 2012, pela ascensão do secretário-geral Xi Jinping. Xi era um político sênior encarregado das Olimpíadas de 2008, mas os Jogos de 2022 são dele.

“Desde 2008, o governo da China fortaleceu ainda mais seu controle e a situação dos direitos humanos se deteriorou ainda mais”, disse Ai à AP.

“A China viu a hipocrisia e a inação do Ocidente quando se trata de questões de direitos humanos, então eles se tornaram ainda mais ousados, mais inescrupulosos e mais implacáveis. Em 2022, a China imporá restrições mais rigorosas à internet e à vida política”, incluindo direitos humanos e imprensa, disse ele.

O Partido Comunista “não se importa se o Ocidente participa ou não dos Jogos, porque a China está confiante de que o Ocidente está ocupado o suficiente com seus próprios assuntos”.

Ai apresentando os Jogos Olímpicos de Inverno de 2022 e a pandemia como um caso de sorte para o governo autoritário da China. A pandemia limitará o movimento durante os Jogos e também mostrará o controle orwelliano do estado.

“A China, sob o sistema de capitalismo de estado e especialmente após o COVID, acredita firmemente que seu controle administrativo é o único método eficaz; isso aumenta sua crença no autoritarismo. Enquanto isso, a China pensa que o Ocidente, com suas ideias de democracia e liberdade, dificilmente poderá obter um controle efetivo. Assim, as Olimpíadas de 2022 testemunharão ainda mais a eficácia do autoritarismo na China e a frustração dos regimes democráticos do Ocidente”.

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Ai criticou repetidamente o COI como um facilitador interessado em gerar receita no mercado chinês. O COI e a China veem os Jogos como uma oportunidade de negócios. Ai sugeriu que muitos chineses vejam as Olimpíadas como mais um exercício político, com algumas pessoas – como atletas – tentando extrair valor.

“Na China, há apenas a orientação do partido, mídia controlada pelo Estado e pessoas que sofreram lavagem cerebral pela mídia”, escreveu Ai. “Não existe uma sociedade civil real. Sob esta circunstância, o povo chinês não está interessado nas Olimpíadas porque é simplesmente uma demonstração de política estatal. Atletas treinados nacionalmente trocam medalhas de ouro olímpicas por ganhos econômicos para indivíduos ou mesmo para organizações esportivas; essa maneira de fazer as coisas se desvia das ideias originais das Olimpíadas”.

Questionado se planeja voltar para a China, ele disse ter dúvidas. E ele diplomático descartou a eficácia do boicote do Ocidente, o que significa que os funcionários do governo não comparecerão.

“A julgar pela situação atual, é cada vez mais improvável que eu possa retornar à China”, disse ele. “Meu ponto principal aqui é que a situação na China piorou. O boicote do Ocidente é fútil e inútil. A China não se importa com isso.”

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O escritor de esportes da AP, Stephen Wade, relatou para a Associated Press de Pequim por 2 anos e meio na preparação para as Olimpíadas de 2008, e também na sequência.

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Mais Jogos Olímpicos de Inverno da AP: https://apnews.com/hub/winter-olympics e https://twitter.com/AP_Sports

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