A União Europeia enfrenta um problema de pés de galinha com a China

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A China atingiu o ponto fraco da UE na sua batalha pelas importações de carros eléctricos: a carne de porco. Aves e carne bovina poderiam ser os próximos – especialmente pés de frango e outros cortes que os europeus tendem a não comer, mas dependem de vender.

É uma escolha clara da parte de Pequim. Actualmente, os alimentos e as bebidas estão entre os poucos produtos que a China compra mais do que vende ao bloco, e foi o primeiro na linha de fogo quando Pequim retaliou as taxas anti-subsídios de até 38% sobre os carros eléctricos.

Esta mudança realça a forma como as relações comerciais entre a UE e a China foram viradas do avesso desde que Pequim aderiu à Organização Mundial do Comércio em 2001. A China subiu rapidamente na cadeia de valor, tornando-se uma potência de investigação e desenvolvimento no centro das cadeias de abastecimento globais. O seu excedente comercial com a Europa em equipamentos avançados, como baterias, painéis solares e telemóveis, aumentou.

Entretanto, a União Europeia ainda vende muitos carros e aviões. Mas a sua potência serve cada vez mais os 1,4 mil milhões de consumidores da China com bens de consumo mais tradicionais: queijo, vinho e bolsas.

A temível equipa de defesa comercial do Ministério do Comércio da China não é apenas especialista em retórica combativa. Têm miras laser apontadas para áreas vulneráveis ​​do corpo político da UE, onde um único tiro pode desencadear gritos ouvidos muito rapidamente nos parlamentos e, por extensão, nos governos.

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O alvo escolhido foi uma investigação anti-dumping sobre as importações de carne de porco da UE no valor de 2,5 mil milhões de euros por ano, incluindo carne de porco, como a carne de porco que aparece na cozinha chinesa. Os agricultores, um grupo de lobby que é particularmente influente nos protestos estridentes, sabem que têm poucos outros mercados alternativos.

Alguns animais só são lucrativos porque o agricultor pode vender o “quinto quarto” – como cabeça, cauda e órgãos internos – aos chineses. Pés de galinha, jogados no lixo por muitos franceses boucherieÉ uma sensibilidade especial.

Pequim já abriu uma investigação sobre o alegado dumping de brandy, que atingirá principalmente a França, que pressionou a presidente da Comissão Europeia, Ursula von der Leyen, a impor tarifas sobre os veículos.

A escolha da carne suína, que afeta a Alemanha, pode ser um “ataque pessoal a von der Leyen”, disse Hosok Lee Makiyama, diretor do Centro Europeu para Economia Política Internacional em Bruxelas.

Ele também esperava “retaliações em produtos lácteos, queijos e outros alimentos que são considerados entre os produtos básicos de exportação da França e da Itália”.

Superávit comercial em Comida e bebida Atingiu cerca de 6 mil milhões de euros em 2023, um aumento de seis vezes numa década. Nessa altura, os agricultores europeus aumentaram os seus rebanhos para servir este mercado próspero, reduzindo ao mesmo tempo o apoio interno.

John Clarke, antigo negociador-chefe do comércio agrícola da Comissão Europeia, disse que os chineses estão bem conscientes das sensibilidades após mais de um ano de protestos agrícolas devido à queda dos rendimentos. Ele acha que as bebidas podem vir a seguir.

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A remoção destas barreiras também terá um custo. “Quando um líder europeu vai a Pequim para reabrir o mercado de carnes, ele deveria dar um presente em troca”, disse Clark. “Nós os vendemos para o porto de Pireu [in Greece]Eles compram queijo feta e iogurte.

O problema para Bruxelas é que há pouco que a UE possa reter em troca. Depende quase inteiramente de painéis solares chineses e não quer aumentar o custo de se tornar verde. Também precisa de baterias fabricadas na China para os seus próprios carros eléctricos.

Sob pressão dos EUA, os Países Baixos suspenderam as exportações de máquinas avançadas de produção de chips, mas é pouco provável que o corte do fornecimento de lenços Hermes coloque a economia chinesa de joelhos.

Guillaume Derain, economista do BNP Paribas, salienta que os dias da Europa são apenas de compra Jogos chineses baratos Já se foi há muito tempo. “Agora importam mais telefones e carros: estes dois setores representam 17% das importações da UE provenientes da China em 2023”, escreveu numa nota recente.

A China manteve-se fiel às regras na sua investigação sobre a carne suína, deixando-a aberta a apelar à Organização Mundial do Comércio se decidir que há subsídios.

Uma alternativa mais dura é atacar os produtos europeus por alegadamente não cumprirem as normas de segurança alimentar. A China proibiu a carne bovina de vários países da União Europeia durante mais de 20 anos, após um surto de febre aftosa em 2001, por exemplo. Parte da carne suína foi proibida desde 2019 devido à peste suína africana.

Existem limites até que ponto a China pode usar a carne suína como alavanca em disputas comerciais. “A comida é importante demais para ser mantida como refém”, disse Clark. “Isso seria muito míope porque eles não são autossuficientes.”

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