A próxima missão de astronauta do Crew Dragon da SpaceX será realizada no lançamento do Halloween

Depois de avançar inicialmente por 24 horas de 31 de outubro a 30 de outubro, a próxima missão de astronauta Crew Dragon da SpaceX regressou à sua data de lançamento inicial no Halloween.

Programado para ser lançado novamente por volta de 02h21min EDT-4 na manhã de Halloween, o foguete Falcon 9 da SpaceX e a espaçonave Crew Dragon estão a caminho para apoiar o terceiro lançamento operacional de astronauta da NASA desde novembro de 2020. Conhecido como Crew-3, a missão levará a NASA os astronautas Thomas Marshburne, Raja Chari, Kayla Barron e o astronauta da Agência Espacial Europeia Matthias Maurer para a Estação Espacial Internacional (ISS). Em algumas semanas, a Crew-3 assumirá o comando do setor da Estação Espacial Internacional dos EUA, permitindo que os astronautas da Crew Dragon Crew-2 Shane Kimbrough, Megan MacArthur, Akihiko Hoshed e Thomas Pesquet retornem à Terra após quase seis meses e meio em órbita . .

Ao contrário da Crew-2, que se tornou o primeiro astronauta da história a usar uma cápsula espacial orbital comprovada em abril de 2021, os astronautas da Crew-3 irão para a Estação Espacial Internacional dentro de uma nova cápsula. Possivelmente uma cápsula do Dragon 2 # 10 (C210), pelo menos a SpaceX diz que será a primeira Dois novos Crew Dragons Ele está programado para se juntar à frota de cápsulas reutilizáveis ​​da tripulação entre agora e meados de 2022. Cada cápsula Dragon 2 (variantes de tripulação e carga) é projetada e avaliada para completar pelo menos cinco voos espaciais orbitais antes da aposentadoria, e há uma boa chance de cinco limite de vôo será expandido se necessário.

A Crew Dragon C210 se juntará a quatro outras espaçonaves operacionais Dragon 2 – duas da tripulação, duas da carga. (NASA / Mike Hopkins / Agência Espacial Europeia / Thomas Bisquet)

Além do novo Dragon, a Crew-3 continuará sendo a segunda vez que astronautas profissionais foram lançados em um foguete líquido comprovado em voo – Falcon 9. da SpaceX. Entre a Crew-2 e a Crew-3, a SpaceX também lançou quatro astronautas juniores – E é a primeira vez no mundo – no booster Dragon and Falcon 9 comprovado em voo, consolidando o pedigree da dupla como o primeiro foguete e nave espacial reutilizável especialmente desenvolvido. Crew-3 será o segundo lançamento impulsionado do Dragon B1067 para o Falcon 9 e o segundo lançamento geral após a estreia bem-sucedida do Cargo Dragon em junho de 2021.

O Falcon 9 B1067 foi fotografado durante seu primeiro lançamento e após seu primeiro pouso. (Richard Engel)

Quando o programa de tripulação comercial culminou com a NASA dando à SpaceX US $ 2,6 bilhões para desenvolver o Crew Dragon e à Boeing US $ 4,2 bilhões para desenvolver o Starliner, a meta era sempre usar dois veículos excedentes para transportar a tripulação e, em seguida, lançar esses veículos a cada seis meses ou mais. No entanto, apesar de cobrar da NASA cerca de dois terços a mais do que a SpaceX para fornecer exatamente o mesmo serviço, o programa Starliner da Boeing teve vários problemas de hardware e software nos últimos dois anos, causando atrasos significativos.

Como resultado, mais de 31 meses após o SpaceX Crew Dragon ter seu primeiro vôo de teste não tripulado de e para a estação espacial e quase 18 meses após o Dragon lançar seus primeiros astronautas, o Starliner da Boeing ainda não completou um vôo de teste orbital com sucesso. para lançar um astronauta. Recentemente, o segundo vôo de teste desenroscado da Boeing – encomendado depois que a Starliner sofreu falhas de software quase desastrosas em sua primeira tentativa – foi adiado por problemas crônicos de válvula de julho ou agosto de 2021 para Maio de 2022. A NASA também começou a trocar astronautas que estavam programados para lançar na missão Starliner Crew-1 equivalente à missão Crew-5 em agosto de 2022.

A espaçonave Starliner da Boeing e o Crew Dragon da SpaceX se posicionam verticalmente em suas plataformas de lançamento em dezembro de 2019 e janeiro de 2020. O Crew Dragon já realizou dois lançamentos completos com sucesso da única falha parcial do Starliner.  (Richard Engel)
Starliner e Atlas V; Crew Dragon and Falcon 9. (Richard Engel)

O primeiro teste de vôo tripulado da Starliner (CFT) é baseado inteiramente no sucesso quase total do OFT-2 – longe de ser garantido. De acordo com o gerente sênior do programa Starliner da Boeing, o melhor cenário atual é o lançamento da empresa de um CFT seis meses após o OFT-2 – o mais tardar em novembro de 2022 se o OFT-2 voar em maio próximo. Em outras palavras, com base no histórico de atrasos crônicos do programa, o Starliner provavelmente não voará com membros da tripulação até o início de 2023. Dada a meta de lançar o Crew-5 em agosto de 2022, a Boeing terá que realizar testes de voo em larga escala . As análises pós-vôo da NASA e obtêm a certificação da NASA em apenas um ou dois meses para SpaceX e Crew Dragon para que eles não acabem voando Crew-6 em fevereiro ou março de 2023.

Simplificando, a Boeing se meteu em uma situação em que é preciso um simples milagre do Starliner para completar um lançamento operacional antes que a SpaceX lance todas as seis missões da NASA Crew Dragon atualmente contratadas – e de volta, nada menos. Crew-3 marcará a metade do caminho para um marco que teria sido incompreensível apenas alguns anos atrás.

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