A mancha vermelha em Júpiter pode não ser a mesma observada em 1665

Na década de 1660, o astrônomo italiano Gian Domenico Cassini descobriu algo enquanto observava Júpiter: uma enorme mancha agora conhecida como o signo do planeta. Acredita-se que esta característica planetária, conhecida como Grande Mancha Vermelha ou Mancha Permanente, seja evidência de uma enorme tempestade joviana. Mas novas pesquisas sugerem que a tempestade que os astrónomos podem ver hoje não é a mesma tempestade que a Cassini viu há quase quatro séculos.

O que parece ser uma mancha vermelha vista do espaço é na verdade um vórtice anticiclônico gigante com o dobro do tamanho da Terra. Observações recentes sugerem que a tempestade envolve ventos que sopram a velocidades de até 640 quilómetros por hora, e que a sua cor distinta pode ser devida à interacção entre elementos da atmosfera de Júpiter e raios cósmicos ou outras formas de radiação. Mas embora este lugar seja conhecido há séculos, ainda há muito mais do que isso. Segredos Para pesquisadores.

A Cassini é conhecida como pioneira na astronomia telescópica e foi a primeira a descobri-la. opinião Em 1665, Cassini descreveu a mancha como um oval escuro e escreveu que a mancha era “uma mancha permanente, frequentemente vista retornando ao mesmo lugar, com o mesmo tamanho e forma”. Os astrónomos registaram avistamentos das manchas até 1713, mas depois as observações pararam. Demorou até 1831 até que outros cientistas relatassem novamente uma mancha no mesmo local identificado pela Cassini.

escrita Na revista Geophysical Research Letters, pesquisadores contemporâneos usaram observações históricas para rastrear o tamanho e o movimento da mancha ao longo dos anos e comparar essas observações antigas com as modernas. Eles então simularam diferentes maneiras pelas quais a mancha poderia ter surgido.

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As suas análises indicam que a mancha vista hoje é mais semelhante àquela observada pela Cassini no século XIX do que àquela observada pela Cassini há muito tempo. Com o tempo, a mancha diminuiu de tamanho e tornou-se mais redonda, talvez porque girava mais rapidamente, escreveram os investigadores. Eles concluíram que a mancha provavelmente foi formada por ventos instáveis ​​que produziram uma tempestade inicial observável que depois desapareceu e depois retornou.

“Foi muito estimulante e inspirador relembrar as observações e desenhos da Cassini”, disse num artigo Agustín Sánchez La Vega, professor de física aplicada na Universidade do País Basco em Bilbau, Espanha, que liderou a investigação. Notícias lançar. “Outros antes de nós exploraram estas observações e agora medimos os resultados”, acrescentou.

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