A extinção do mamute lanoso foi atribuída à mudança climática, não à caça humana

Três mamutes peludos caminhando sobre terreno nevado. Atrás deles, picos cobertos de neve erguem-se acima das florestas verde-escuras de abetos.

Daniel Eskridge

Cerca de 4000 anos atrás, foi o último majestoso A terra errante do mamute peludo desapareceuPor décadas, os cientistas acreditaram que esses enormes ancestrais dos elefantes se extinguiram porque os humanos os caçaram implacavelmente. No entanto, a análise do DNA das razões para o pisoteio antigo de animais revela uma história diferente.

Os pesquisadores agora dizem que o culpado mais provável é a rápida mudança climática que acabou acabando com o suprimento de comida das criaturas. Mas, além de resolver o mistério do desaparecimento do mamute, essas descobertas podem oferecer um vislumbre do destino de outras espécies, se presentes A crise climática não está sob controle.

“Mostramos que a mudança climática, especialmente a precipitação, leva diretamente à mudança na vegetação – e os humanos não tiveram nenhum efeito sobre ela [the mammoths] Com base em nossos modelos ”, Yucheng Wang, zoólogo da Universidade de Cambridge e primeiro autor do artigo Publicado quarta-feira na revista Nature, Ela disse na situação atual.

O co-autor Eske Willerslev, pesquisador da Universidade de Cambridge e diretor do Centro GeoGenético da Fundação Lundbeck na Universidade de Copenhague, acrescentou: “Esta é uma lição dura da história e mostra como as mudanças climáticas são imprevisíveis – uma vez que algo se perde, há sem volta. ”

Essas criaturas gentis que se alimentavam de grama e flores viviam ao lado dos neandertais. Embora muitos encontros possam ser pacíficos, os animais têm sido uma mercadoria quente quando se trata de fazer casacos de pele, instrumentos musicais e artísticos e refeições saudáveis. Isso é devido ao seu pelo espesso cor de chocolate, enormes presas poderosas e seu tamanho enorme.

Presas do mamute na margem do rio Logata

Uma enorme presa na margem do rio Logata, na Rússia.

Joanna Anjar

Eles pesavam cerca de 6 toneladas e tinham cerca de 4 metros de altura – disse Wang, mamute peludo Ele pode “crescer até a altura de um ônibus de dois andares”.

“Cientistas discutiram por 100 anos sobre o motivo da extinção do mamute”, disse Willerslev. “Os humanos foram culpados por terem sobrevivido por milhões de anos sem que as mudanças climáticas os matassem antes, mas quando viviam ao lado dos humanos, eles não duravam muito e fomos acusados ​​de persegui-los até a morte.”

É razoável suspeitar que povos pré-históricos estiveram por trás da morte final do mamute lanoso, e não da mudança climática. Esses animais de alguma forma sobreviveram à Idade do Gelo cerca de 12.000 anos atrás – o filme de fantasia da Disney, Idade do Gelo, tem algumas idéias sobre isso – mas os pesquisadores do novo estudo decidiram ir mais fundo.

Por 10 anos, Willerslev liderou uma equipe dissecando fragmentos de DNA coletados do solo ártico, onde mamutes costumavam pastar. As amostras foram coletadas ao longo de 20 anos e analisadas usando um método chamado sequenciamento de pistola de pulverização de DNA.

O sequenciamento shotgun de DNA é uma forma indireta de criar perfis genéticos sem a necessidade de uma pessoa ou animal estar fisicamente lá. Em vez de coletar informações genéticas de ossos ou dentes, o método sequencia DNA de vestígios de urina ou células descartadas. Os cientistas também usaram essa ferramenta para Rastreie o movimento do COVID-19 Criando perfis de DNA a partir de resíduos de águas residuais.

Pesquisadores em mamutes antigos descobriram que a megafauna – descoberta usando o método de sequenciamento – se esgotou em uma taxa consistente com o ritmo acelerado das mudanças climáticas da época. O motivo é, diz Willerslev, “à medida que o clima esquenta, as árvores e as plantas pantanosas tomaram conta dos mamutes e substituíram os gigantescos habitats das pastagens”.

Paisagem Ártica Moderna 1

Paisagens árticas modernas.

Alcaçuz Inger Grive

“Quando o clima ficou mais úmido e o gelo começou a derreter, isso levou à formação de lagos, rios e pântanos”, disse ele. “O ecossistema mudou e a biomassa da vegetação diminuiu e eles não têm sido capazes de sustentar os rebanhos de mamutes.”

Wang também observa que os humanos pré-históricos podem ter passado a maior parte do tempo caçando animais muito menores e mais fáceis de capturar do que o mamute, sugerindo que seu impacto nas extinções de animais foi menor do que se pensava intuitivamente.

Outro aspecto importante das descobertas, disse Wang, é: “Finalmente fomos capazes de demonstrar que o problema não era apenas a mudança climática, mas sua velocidade era o prego final no caixão – não era. Eles foram capazes de se adaptar com bastante rapidez quando a paisagem mudou drasticamente e seus alimentos tornaram-se escassos. “.

Essa velocidade é a razão pela qual os pesquisadores traçaram paralelos naturalmente entre o que aconteceu então e o que parece estar reservado para nós agora. Por exemplo, a temperatura global do nosso planeta está subindo tão rapidamente que a meta anterior de muitos países é Limite de aumento para 1,5 ° C (2,7 ° F) Agora é considerado quase impossível pelo Painel Intergovernamental sobre Mudanças Climáticas das Nações Unidas. Eles dizem que é, a menos que uma ação imediata e drástica seja tomada.

“Isso mostra que nada é infalível quando se trata do impacto de mudanças dramáticas no clima”, disse Willerslav. “Os primeiros humanos teriam visto o mundo mudar além de qualquer compreensão. Isso poderia acontecer facilmente de novo, e não podemos presumir que existiremos até que testemunhemos isso.”

“A única coisa que podemos prever com certeza é que a mudança será enorme.”

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