A equipe da NASA diz que a rocha espacial que atingiu o telescópio de Webb foi apenas má sorte

Ilustração artística do Telescópio Espacial Webb.

No final de maio, o comissionamento silencioso do Telescópio Espacial Webb foi interrompido por um impacto incomum de um grande meteorito em um dos espelhos de $ 10 bilhões do observatório. Agora, a análise do evento liderada pela NASA indica O efeito foi uma anomalia estatística E o telescópio terá menos probabilidade de ser danificado por rochas espaciais no futuroe.

Micrometeoritos são pedaços de detritos espaciais em movimento rápido. A maioria dos impactos de micrometeoritos em espaçonaves são muito pequenos para serem medidos; de acordo com versão da NASAWebb calcula a média de um a dois ataques mensuráveis ​​por mês.

uma relatório de julho pelo Instituto de Ciência do Telescópio Espacial encontrei O ataque de maio causou danos significativos ao segmento do telescópio C3, um dos 18 espelhos hexagonais do Webb. Apesar do impacto, a avaliação da equipe foi que o Webb “deve atender aos requisitos de desempenho óptico por muitos anos”.

“Mesmo após este evento, nosso desempenho óptico atual ainda é duas vezes maior do que nossos requisitos”, disse Mike Menzel, engenheiro de sistemas de missão Webb da NASA, em um comunicado. Liberar.

Em outras palavras, o impacto não afetou a capacidade do telescópio de fazer seu trabalho: observar algumas das luzes mais antigas do universo, a fim de entender melhor as primeiras estrelas.A evolução das galáxias. Webb transformou o olho infravermelho em um O relinchar do sistema solarpurs.

Na época, Webb A principal preocupação da equipe era se a greve de maio representava mais greves para mim Venha Ou apenas azar. A nova análise – conduzida por um grupo de especialistas da NASA, da fábrica de espelhos do telescópio e do Space Telescope Science Institute – aponta para o último.

após o efeito podeA NASA desviou Webb da zona de prevenção de micrometeoritos, para proteger o planeta pequenos espelhos rochas espaciais. Algumas partículas podem pressionar rapidamente 22.000 mpho que significa que eles podem dar um soco se atingirem uma parte sensível do telescópio.

“Os micrometeoritos que atingem a cabeça do espelho (movendo-se na direção oposta à direção em que o telescópio está se movendo) têm o dobro da velocidade relativa e quatro vezes a energia cinética, portanto, evitar essa direção quando possível ajudará a estender o impressionante desempenho óptico por décadas”, disse Lee Feinberg, diretor. Elementos do Webb Optical Telescope na NASA Goddard, na agência Liberar.

Webb ainda poderá fazer observações na direção da zona de prevenção, mas em outro lugar hora de ano, quando Webb está em um ponto diferente em sua órbita Assim, menos suscetível a impactos nocivos de micrometeoritos.

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