A epidemia tem um novo foco: Indonésia

BAKASI, Indonésia – Milhares estão dormindo em calçadas, tendas e carros, com falta de ar enquanto esperam por leitos em hospitais superlotados que podem não ter oxigênio para fornecer. Outros consideram os hospitais sem esperança, até mesmo perigosos, e arriscam-se em casa.

Onde quer que estejam, enquanto a Covid-19 rouba seu fôlego, suas famílias se envolvem em uma busca frenética diária por escassos suprimentos de oxigênio vital.

A Indonésia se tornou um novo epicentro da epidemia, ultrapassando a Índia e o Brasil para se tornar o país com o maior número de novas infecções no mundo. O aumento repentino é parte de uma onda no sudeste da Ásia, onde as taxas de vacinação são baixas, mas os países continham o vírus relativamente bem até recentemente. Vietnã, Malásia, Mianmar e Tailândia também enfrentam seus maiores surtos até o momento e impuseram novas restrições, incluindo bloqueios e pedidos para ficar em casa.

Na Indonésia, os casos e mortes dispararam no mês passado, quando uma variante do delta altamente contagiosa engolfou a densamente povoada ilha de Java, bem como Bali. Em algumas áreas, o sistema médico ultrapassou seus limites, embora os hospitais estejam tomando medidas emergenciais para expandir sua capacidade.

O Hospital Geral Regional de Bekasi, onde alguns pacientes da Covid esperaram dias pelo tratamento, montou grandes barracas em seu terreno, com leitos para até 150 pessoas. Perto de Jacarta, a capital, uma longa fila de pessoas esperou por horas do lado de fora de um pequeno dispensário, na esperança de encher seus tanques portáteis com oxigênio.

Entre eles estava Nimas Siti Nadia, 28, que procurava oxigênio para a família da tia, todos pacientes com COVID.

“Ela é médica e tem medo de ir ao hospital porque conhece a situação”, disse Nimas. Existem muitos casos em que os pacientes não recebem leitos ou oxigênio. Se formos para o hospital, temos que trazer nosso próprio oxigênio. ”

Na quinta-feira, as autoridades indonésias relataram quase 57.000 novos casos, o maior total diário até agora – sete vezes no mês anterior. Na sexta-feira, eles relataram um recorde de 1.205 mortes, elevando o número oficial de vítimas da pandemia para mais de 71.000.

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Mas alguns especialistas em saúde dizem que esses números subestimam muito a disseminação da doença na Indonésia, o quarto país mais populoso do mundo, porque os testes são limitados. Dickie Bodeman, epidemiologista indonésio da Griffith University, na Austrália, estima que o verdadeiro número de casos seja de três a seis vezes maior.

Na Índia, onde a variante delta foi identificada pela primeira vez, os casos diários atingiram um pico de mais de 414.000 em maio, mas desde então caíram para cerca de 40.000.

Apesar do crescente número de casos na Indonésia, as autoridades dizem que a situação está sob controle.

“Se falarmos sobre o pior cenário, 60.000 ou um pouco mais, estamos absolutamente bem”, disse Luhut Panjitan, o ministro sênior nomeado pelo presidente Joko Widodo para lidar com a crise. “Esperançosamente não chegará a 100.000, mas mesmo assim, estamos nos preparando agora se chegarmos lá.”

No entanto, muitos indonésios estão enfrentando seu pior cenário por semanas.

Os membros da família descrevem cenas horríveis de tentativas de conseguir que um hospital receba seus parentes doentes. Eles disseram que alguns hospitais só aceitam pacientes que trouxeram seu próprio oxigênio. Em outros casos, os pacientes esperavam onde quer que encontrassem espaço para se deitar.

Em Bekasi, uma cidade vizinha de Jacarta, com uma população de 2,5 milhões, os pacientes foram para o hospital geral regional. Para acomodar a onda, 10 grandes tendas foram erguidas no local, equipadas com camas para até 150 pessoas.

O marido de Lisa e Williana estava em uma tenda desde o dia anterior, esperando por uma vaga em um dormitório. Ela disse que depois de nove dias de doença, seu nível de saturação de oxigênio caiu para 84, que está bem abaixo da faixa de 95 a 100 considerados saudáveis. O hospital estava dando a ele um pouco de oxigênio, mas ela tinha que providenciar para conseguir mais.

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“Estamos aguardando o quarto disponível porque está lotado”, disse ela. “O que mais podemos fazer? O importante é conseguir oxigênio, porque ele já estava com dificuldade para respirar. Foi assustador.”

Mesmo estando internado no hospital, não é uma certeza a obtenção de oxigênio. No Dr Sargeto General Hospital em Yogyakarta, 33 pacientes morreram neste mês depois que o suprimento central de oxigênio acabou. A equipe recorreu a tanques doados pela polícia, mas era tarde demais para muitos dos pacientes.

Hospitais superlotados acrescentaram milhares de leitos, mas, em média, 10% dos profissionais de saúde ficam isolados após a exposição ao vírus, disse a secretária-geral da Associação de Hospitais da Indonésia, Dra. Leah J. Ela disse que alguns hospitais estão usando cinco vezes mais oxigênio líquido do que o normal, e os distribuidores estão lutando para atender à demanda.

“Alguns hospitais disseram, se você trouxer seu próprio tanque de oxigênio, use-o primeiro porque temos um suprimento de oxigênio limitado”, disse ela. “Mas não é necessário que tragam seu próprio oxigênio.”

Com os hospitais superlotados, muitas pessoas optam por ficar em casa – e muitas outras morrem lá. Lapor Covid, um grupo sem fins lucrativos que monitora as mortes causadas pela doença, relata que pelo menos 40 pacientes da Covid estão morrendo em casa.

Joko, o presidente, interrompeu o bloqueio nacional, mas ordenou restrições em Java e Bali, incluindo o fechamento de locais de culto, escolas, shoppings e instalações esportivas, redução da capacidade de transporte público e limitação de restaurantes para viagem. As restrições devem expirar na terça-feira, mas as autoridades estão considerando estendê-las.

Apenas cerca de 15 por cento da população da Indonésia de 270 milhões recebeu uma dose da vacina contra o coronavírus, e apenas 6 por cento foram totalmente vacinados. A Indonésia confiou muito na vacina fabricada pela empresa chinesa Sinovac Biotech, que se provou menos eficaz do que outras vacinas. Pelo menos 20 médicos indonésios que foram totalmente vacinados com Sinovac morreram do vírus.

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Esta semana, os Estados Unidos doaram 4,5 milhões de doses da vacina da Moderna para a Indonésia. Autoridades disseram que a primeira prioridade seria dar doses de reforço a quase 1,5 milhão de profissionais de saúde.

O Dr. Bodeman, um epidemiologista indonésio na Austrália, previu há mais de um ano que a Indonésia se tornaria um epicentro epidêmico devido à sua densa população e sistema de saúde precário. Ele pediu mais testes, rastreamento de contato e isolamento de indivíduos infectados.

O ministro da Saúde da Indonésia, Budi Gunadi Sadkin, disse na sexta-feira que o país aumentou os testes para cerca de 230.000 pessoas por dia, ante cerca de 30.000 em dezembro. Sua meta é 400.000 por dia.

Mas o Dr. Bodeman enfatiza que os testes ainda são muito limitados, observando que, nos últimos dias, a porcentagem de testes que deram positivo aumentou para mais de 30%. Especialistas em saúde afirmam que a alta taxa é um sinal de falta de testes.

“Por mais de um ano, nossa taxa de positividade de teste quase nunca foi inferior a 10 por cento, o que significa que perdemos muitos casos e não podemos identificar a maioria das infecções e clusters”, disse ele.

Do lado de fora de uma pequena loja de oxigênio CV Rintis Usaha Bersama no sul de Jacarta, mais de 100 clientes se enfileiraram na rua com seus tanques de oxigênio e esperaram horas pela chance de reabastecê-los.

Elif Akher Ramadan, 27, disse que estava recebendo oxigênio para sua avó, 77, que estava sendo cuidada por parentes em casa. Ele disse que a condição dela piorou repentinamente e o tanque estava acabando.

Agora ele precisa ser reabastecido ”, disse Aleph, que já teve Covid duas vezes. “Não há backup em casa. É por isso que precisamos reabastecê-lo rapidamente.”

Vera Abdul-Rahman relatou de Bekasi, Richard C. Paddock de Nova York e Muktita Suhartono da província de Chonburi, Tailândia.

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