A distribuição desigual da Covid pela Austrália torna os países cautelosos em suspender o bloqueio

Sydney – Cassandra Elliott pode sair livremente Austrália Pela primeira vez em mais de um ano e meio, mas ainda é impossível para a vitoriana visitar seu pai na Austrália Ocidental.

Esta semana, Austrália Ele começou a afrouxar os controles em suas fronteiras internacionais, que fecharam no início da pandemia de coronavírus. Cidadãos australianos, residentes e seus familiares que foram totalmente vacinados podem agora entrar em partes do país sem quarentena, enquanto aqueles na Austrália não precisam mais obter permissão do governo para viajar para o exterior.

Mas os países e territórios impuseram restrições de entrada uns aos outros em muitos casos de pandemia, e muitas dessas restrições permanecem em vigor. O fechamento da fronteira interna impediu Elliott, 32, uma escritora que mora em Victoria, de ver seu pai na Austrália Ocidental, do outro lado do país.

“Meu pai é meu melhor companheiro”, disse ela.

Com os dois estados mais populosos da Austrália reabrindo ao mundo, outros permanecem fechados até mesmo para seus cidadãos australianos. A Austrália Ocidental diz que suas fronteiras internas não serão totalmente abertas até o próximo ano.

“Então, papai e eu não vamos passar o Natal juntos”, disse Elliott. “Foi muito frustrante descobrir.”

Dividido reabrir

A Austrália fechou suas fronteiras internacionais para não cidadãos em março de 2020, exigindo que os australianos retornassem à quarentena de 14 dias, Se eles puderem voltar. Quando surgiram casos do vírus, as autoridades responderam com um desligamento rápido, enquanto os requisitos de quarentena interestadual os impediram de se espalhar por todo o país. Políticas rígidas significam que, Exceto por um estado, grande parte da Austrália permaneceu livre de Covid até meados deste ano.

mas depois disso multiplicação da variável delta. Em junho, um surto surgiu em New South Wales, que inclui a maior cidade da Austrália, Sydney, antes de se espalhar para a vizinha Victoria e sua capital, Melbourne. Ambos os estados entraram em confinamento, mas os casos continuaram a aumentar.

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As restrições da Covid foram relaxadas ainda mais em Melbourne, depois que o estado de Victoria atingiu sua meta de vacinação de 80%.Asanka Ratnaik / Getty Images

Outras jurisdições “livres de covid”, citando leis de saúde pública, fecharam completamente suas fronteiras para ambos os estados, ameaçando multas ou pena de prisão se as pessoas atravessarem. O número de casos nesses estados e territórios permaneceram em ou perto de zero.

A colcha de retalhos de fronteiras internas não tem precedentes para a Austrália e é única globalmente, disse Ian McAllister, professor de ciência política da Australian National University em Canberra, a capital do país.

Ele disse que fechar as fronteiras internas é mais fácil na Austrália do que em países como os Estados Unidos, porque a população é mais dispersa. Com uma população de cerca de 26 milhões, a Austrália tem uma população menor do que o Texas, mas é 11 vezes maior.

Muitos australianos que estavam amplamente protegidos do vírus agora hesitam em seguir os ‘estados de Covid’ Nova Gales do Sul E Victoria em aceitar sua propagação. Ambos os países encerraram recentemente seus bloqueios de meses de duração após cumprir suas metas de vacinação.

Uma placa de trânsito na rodovia West-Melbourne avisa os motoristas sobre as restrições da Covid em Victoria Darianne Trainor / Getty Images

como governo Nova ZelândiaAutoridades dos dois estados australianos, que também estão se afastando de uma política de “covid zero”, dizem que o país precisa encontrar uma maneira de viver com o vírus, mesmo que isso signifique mais casos.

“Precisamos voltar ao mundo”, disse o premiê de Nova Gales do Sul, Dominic Beirut, a repórteres no mês passado. “Não podemos viver aqui em um reino eremita, temos que abrir.”

Enquanto estados como Queensland e South Australia estão programados para reabrir nos hot spots Covid do país a tempo para o Natal, a Austrália Ocidental tem outros planos.

O primeiro-ministro Mark McGowan disse na sexta-feira que o estado só abrirá suas portas para todo o país quando 90 por cento da população de 12 anos ou mais for vacinada, o que é esperado no final de janeiro ou início de fevereiro.

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“Eu reconheço que algumas pessoas ficarão frustradas por não poderem se reunir com uma família de NSW ou Victoria no Natal”, disse ele.

“A impulsividade aumenta os riscos e aumenta os danos”, acrescentou.

O primeiro-ministro da Austrália Ocidental, Mark McGowan, fala à mídia na Duma House On em Perth, Austrália, no início deste ano.Perfil de Matt Jelonick / Getty Images

Para Elliott, Austrália, com a difícil fronteira entre “Estados Covid” e “Estados livres de Covid” é estranho, até engraçado.

“Na verdade, eu estava rindo com uma das minhas amigas aqui naquele dia”, disse ela. “Estávamos dizendo que ela poderia viajar para seu país natal, a Índia, mas eu não posso viajar para Perth”, a capital da Austrália Ocidental.

“Ela pode ir para casa e ver sua família, mas minha família está na Austrália e eu não posso vê-los.”

“enorme pressão psicológica”

As bases da fronteira ocidental da Austrália eram incrivelmente comuns dentro do estado, o que ajudou McGowan a obter uma vitória esmagadora na reeleição em março. pesquisa recente Ele descobriu que 82 por cento dos australianos ocidentais prefeririam manter seu país fechado.

Os defensores dizem que os números falam por si: com uma população de 2,7 milhões, a Austrália Ocidental registrou pouco mais de 1.100 casos e nove mortes durante a pandemia. (Kansas, que tem uma população semelhante, tem cerca de 440.000 casos e cerca de 6.500 mortes.)

Até mesmo Elliott disse que podia entender o ponto de vista do governo.

“Eles querem manter as pessoas seguras”, disse ela.

Mas alguns australianos ocidentais dizem que seu país está indo longe demais.

Autoridades estaduais recentemente reclassificaram NSW e Victoria de “alto risco” para “alto risco”. Isso removeu uma exceção que anteriormente permitia que as pessoas entrassem “por motivos humanitários” se fossem colocadas em quarentena pela primeira vez por 14 dias.

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As pessoas fazem uma refeição em Melbourne no mês passado, depois que as restrições da Covid foram suspensas em uma das cidades mais fechadas do mundo. William West / AFP via Getty Images

O Dr. Luigi Dorsogna, cardiologista pediátrico de Perth, disse que a mudança foi “completamente gratuita”.

“Não conheço nenhuma evidência médica que diga que tais restrições severas são necessárias, quando já temos meios perfeitamente adequados para proteger nosso estado”, disse ele.

D’Orsogna disse que está particularmente preocupado com o fato de as pessoas não poderem visitar parentes doentes ou moribundos.

“Você acolhe as pessoas em alguns de seus momentos mais vulneráveis ​​e agora as expõe a uma tremenda pressão psicológica e sofrimento”, disse ele.

Com o declínio dos casos em NSW, o estado passou de “alto risco” para “alto risco” no sábado, mas Victoria deve permanecer nessa categoria no futuro previsível.

Monetário Internacional

As tensões sobre a resposta à pandemia da Austrália não se limitam ao país, com governadores dos Estados Unidos destacando os líderes australianos por causa de restrições de bloqueio, fechamento de fronteiras e mandatos de vacinas.

No mês passado, o senador Ted Cruz, republicano do Texas, Austrália carregou de “tirania Covid”, chamando-a de “vergonhosa e triste”.

Responder no Twitter, O primeiro-ministro Michael Gunner indicou que não houve mortes pelo vírus Covid-19 no Território do Norte.

“Não precisamos de suas palestras, obrigado meu amigo”, disse ele. “Você não sabe nada sobre nós.”

A comentarista conservadora Candice Owens foi além, perguntando em tom de brincadeira quando o Exército dos Estados Unidos deveria invadir a Austrália para “libertar um povo oprimido”. Seus comentários foram recebidos localmente com perplexidade e ridículo.

Em meio à controvérsia em torno dessas regras, McAllister disse que a Austrália não deve perder de vista como está se saindo bem na pandemia.

No total, houve cerca de 174.000 casos de Covid e menos de 1.800 mortes na Austrália. Isso se compara a mais de 46 milhões de casos e quase 750.000 mortes nos Estados Unidos

“O que está acontecendo lá fora, não há nada parecido aqui”, disse McAllister.

Enquanto isso, Elliott e seu pai estão tentando se manter positivos.

“Meu pai estava fazendo para si um grande caminhão e queria atravessar o país para me ver”, disse ela.

“Você conhece o ditado ‘Se você construir, eles virão’? Ele continua dizendo: ‘Se você continuar construindo, as fronteiras se abrirão!'”

Nick Baker é um jornalista freelance que mora em Sydney.

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