A comunidade portuguesa de Watsonville comemora nomeando sua cidade irmã

WatsonvilleLocalizada ao longo da costa oeste da ilha de São Jorge em Portugal, Vilas é uma cidade portuária histórica com uma população de pouco mais de 5.580 habitantes. Localizada nos Açores, a cidade é uma das povoações mais antigas da ilha e goza de vistas maravilhosas sobre o oceano desde as suas altas falésias verdes.

E desde a semana passada, é oficialmente uma cidade irmã de Watsonville.

Meses de trabalho valeram a pena no dia 14 de dezembro, quando membros da comunidade portuguesa se reuniram em Watsonville para uma reunião do conselho municipal para comemorar a nomeação. Uma comissão formada pelo então prefeito Jimmy Dutra esteve presente para testemunhar o momento histórico.

“Estou muito orgulhoso da comunidade portuguesa por se unir e fazer isso acontecer”, disse Dutra, que é descendente de portugueses. “Como prefeito, tive muitas visões. Uma delas foi a criação de uma cidade irmã em Portugal. Eu sabia que só tinha um ano para concluí-la … então formamos uma comissão e começamos a trabalhar.”

Goretti Carvalho, que emigrou de Portugal e morou em Watsonville por 53 anos, ajudou a movimentar a bola. Tendo uma casa em São Jorge onde passa alguns meses por ano, comecei a fazer contactos com o presidente da Câmara de Villas e outros representantes.

“É uma sensação muito boa”, disse ela. “É uma grande conquista. Não é fácil de fazer. Mas valeu a pena. Gente [in Velas] Eles também estão muito animados. “

Carvalho disse que o marido dela é João Carvalho de São Jorge. Na verdade, um grande número de famílias que migraram da ilha chegaram a Watsonville, tornando-a uma “escolha ideal” como cidade irmã, disse ela.

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O membro do comitê John Bettencourt acrescentou que as cidades tinham muito em comum: ambas tinham pátios e aeroportos, e eram costeiras com climas semelhantes. Ambas as sociedades têm raízes profundas na agricultura orgânica. O proprietário da Lakeside Organic Gardens, Dick Peixoto, é um português-americano. É também o lar de grandes congregações católicas e tem uma paixão por esportes, especialmente futebol.

Os membros do comitê Natalie Costa e Lucy Rojas apresentaram o dia 14 de dezembro ao Conselho, que aprovou por unanimidade a indicação.

“Estou muito otimista sobre o que isso pode significar para nossas duas sociedades”, disse Rojas. “Estou entusiasmado por construir uma parceria. Esta também pode ser uma forma de envolver as futuras gerações de luso-americanos em Watsonville.”

Rojas disse que a maioria dos portugueses na área são de primeira geração e que a presença de uma cidade irmã ajudaria a manter viva a sua língua e cultura.

“À medida que avançamos, há cada vez mais distância entre nossos filhos por causa dessas tradições”, disse ela. “Estou muito animado. Esta é uma ótima maneira de continuar.”

Jadon Bettencourt, presidente da Hermandad Santissima Trinidad Watsonville (ISTW), disse que a classificação também seria benéfica para a comunidade maior de Watsonville.

“Sinto que é bom educar as pessoas”, disse ele. “Eles veem nossos eventos … Eles nos veem passando pela cidade com nossa procissão. Mas poucos sabem as razões por trás disso. Esta é uma jogada muito boa.”

Dois dias antes da reunião da câmara municipal, amigos e familiares reúnem-se no auditório português de Watsonville para celebrar as férias e mais um marco: a publicação de um novo volume de “Portuguese in California: A Generational History”. autor Nelson Punta Garcia, Correspondente da Televisão Nacional Portuguesa, esteve presente para assinar cópias de seu livro, que inclui história e entrevistas com pessoas em Watsonville.

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O Cônsul Geral Pedro Pinto também visitou São Francisco para participar do evento.

“O Nelson ligou-me e disse: ‘O embaixador português quer descer'”, disse John Bettencourt. “Foi uma surpresa. Tanta coisa aconteceu de uma vez.”

Quanto ao nome da cidade irmã, ainda há caminhos a percorrer antes que a relação se solidifique. O comitê trabalhará com Vilas para decidir sobre os termos do acordo e o que ele significa para as duas cidades. Uma cerimônia oficial será realizada no próximo ano.

“Isso virá por meio de conversas com o prefeito de Villa e todos lá”, disse Dutra. “Vai ser muito emocionante ver o que acontece a seguir.”

Watsonville também tem cidades irmãs no Japão, China, Croácia, México e El Salvador. Para saber mais visite cityofwatsonville.org/1723/Sister-Cities.

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