A ascensão do vírus Delta e a ausência dos britânicos destroem as esperanças do turismo na Europa

  • Certificação de viagens EU COVID lançada em 1 de julho
  • Mas o turismo de verão mal chega à metade dos níveis normais
  • Indústria alerta para impacto em negócios e empregos

LISBOA / LONDRES (Reuters) – Embora a temporada de turismo de verão vital para as economias do sul da Europa não seja totalmente morna, será menos lotada à medida que o coronavírus se espalhar no delta, mantendo os britânicos e outros buscadores de sol dentro de casa.

O certificado de viagem EU COVID-19 lançado quinta-feira pode ajudar alguns com viagens, mas as chegadas em pontos turísticos de Portugal para a Croácia devem permanecer baixas em níveis normais, colocando empresas e empregos de hospitalidade em risco.

Raul Martins, presidente da Associação de Hotéis AAB do país, disse que “a recuperação do turismo em Portugal foi interrompida” por novas restrições de viagens da Grã-Bretanha e da Alemanha, mercados normalmente lucrativos para as praias, restaurantes e clubes de Portugal.

A variante delta do coronavírus, de rápida propagação, está a aumentar os casos do íman turístico do Algarve em Albufeira, responsável por mais de metade das novas infecções na capital, Lisboa.

Acrescente-se a isso a decisão da Grã-Bretanha no mês passado de retirar Portugal de sua “lista verde” de destinos, e a decisão da Alemanha de limitar as viagens para lá antes da apresentação de certificados da UE mostrando um turista duplamente vacinado ou um caso sem COVID.

Mesmo antes da decisão alemã e da recente regra portuguesa para viajantes britânicos fora de quarentena, os hotéis lá tinham projetado taxas de ocupação de apenas 43% neste mês e 46% em agosto. AHB disse que os hotéis seriam mais pessimistas se a pesquisa fosse realizada agora

Exceto por alguns pontos positivos, o setor está observando o mesmo padrão no sul da Europa: melhor do que o verão de 2020 desperdiçado, mas mal a metade da atividade que normalmente seria esperada antes da pandemia.

Na Grécia, onde o turismo representa um quinto da economia, o banco central sinalizou esta semana preocupações com novas variáveis ​​ao cortar sua previsão de receita do turismo para 2021 de 50% para 40% em 2019, quando obteve um recorde de 33 milhões de visitantes. .

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Gregoris Tasios, presidente da Associação de Hoteleiros da Grécia, disse que a taxa média de ocupação em hotéis em todo o país atualmente varia entre 35-45%, uma taxa que ele viu continuar até o início de julho.

“As reservas foram obviamente congeladas devido à incerteza em torno da COVID e especialmente da variante Delta recentemente”, disse ele.

A Espanha permaneceu mais otimista, elevando sua estimativa do número de turistas para este ano para 45 milhões de visitantes – cerca de 54% dos níveis de 2019 – dos 42 milhões previstos há um mês.

O Ministério do Turismo foi particularmente otimista na quarta-feira sobre o mercado alemão, prevendo que o número de turistas alemães chegará a 3,8 milhões neste ano, um aumento de 77% em relação aos números de 2019.

Enquanto isso, Maiorca e outras Ilhas Baleares da Espanha estão se beneficiando da mudança do Reino Unido em 30 de junho para permitir que os britânicos viajem para lá sem ter que ficar em quarentena no retorno: as reservas aéreas para lá estão em 80% dos níveis pré-pandêmicos.

Um porta-voz da rede hoteleira espanhola Meliá afirmou: “Desde o levantamento das restrições aos turistas no Reino Unido, eles estão de volta. Nas primeiras 24 horas, tivemos reservas equivalentes a 10 dias de 2019”. (MEL.MC).

salvar o verão

Nos países do norte da Europa que oferecem buscadores de sol, as indústrias de férias estão pressionando os governos a encontrar maneiras seguras de disponibilizar mais destinos – e rapidamente.

O plano da Grã-Bretanha de retomar as viagens em maio, após mais de quatro meses de bloqueio, desapontou as operadoras de turismo, com um número limitado de destinos menores atualmente na “lista verde” de viagens sem quarentena.

“Esta não é uma reintrodução significativa das tão necessárias viagens internacionais”, disse um porta-voz da ABTA, o órgão da indústria do Reino Unido que representa 4.300 marcas de viagens.

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Insta o governo a implementar propostas para facilitar as regras de quarentena para indivíduos totalmente vacinados que visitam países na “lista âmbar”, como Espanha e França.

“Mas isso deve acontecer em breve para que as empresas possam salvar o restante da alta temporada de verão, as semanas cruciais que respondem por dois terços da receita das empresas de viagens”, disse o porta-voz.

Um grande problema para a indústria do Reino Unido é se adaptar às mudanças abruptas de regras nos países de destino – Malta, por exemplo, proibiu os visitantes britânicos que não haviam sido totalmente vacinados na terça-feira.

A indústria de viagens alemã também está exigindo esclarecimentos após a mudança para declarar Portugal uma “zona de mudança viral”, uma medida que inclui uma quarentena de 14 dias para os viajantes. Os líderes da indústria alertaram o governo nesta semana que qualquer movimento para incluir países como Grécia e Espanha nesse grupo seria devastador.

“Este debate atual sobre futuras mudanças potenciais está preocupando desnecessariamente as pessoas e destruindo a confiança”, disse Thomas Price, o comissário federal de turismo do governo.

Alguns ainda estão otimistas. Thomas Dvorak, economista da Oxford Economics, disse que o sul da Europa ainda pode atingir cerca de 85% de seus níveis de 2019 até o final do ano se as campanhas de vacinas continuarem a aumentar e reduzir o número de infecções em geral.

Outra nota otimista é o quanto os americanos estão famintos por férias na Europa este ano – United Airlines (UAL.O)Por exemplo, ele disse que as reservas recentes do sul da Europa para os próximos 60 dias já ultrapassaram os níveis de 2019.

Mas o relatório da McKinsey desta semana pintou um quadro nítido dos danos mais amplos à economia da região, com uma recuperação total do turismo estrangeiro em alguns casos improvável antes de 2024-2025.

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Estimava-se que Portugal perderia cerca de € 52 bilhões em receitas entre 2020-2023 – o equivalente a um quarto do PIB de 2019 – com até 600.000 empregos potencialmente afetados.

No caso da Espanha, ela disse que o turismo internacional pode não se recuperar até 2025, colocando em risco 4,4 milhões de empregos diretos e indiretos. A Itália viu o benefício de um mercado de turismo doméstico mais resiliente se recuperar no início de 2024.

Embora um estudo das Nações Unidas nesta semana tenha saudado o cartão EU COVID-19 como um raro exemplo de países que coordenam planos de viagem, não será suficiente para salvar o verão europeu.

A Capital Economics argumentou que não removeu as restrições para aqueles que não foram totalmente vacinados – o que significa que muitos viajantes, incluindo crianças, ainda precisariam fazer o teste de COVID-19 – e que regras de viagem específicas ainda eram definidas pelos governos nacionais.

No entanto, a equipe do aeroporto de Orly, em Paris, relatou na quinta-feira que o código QR dos cartões reduz o número de verificações de documentos necessárias para embarcar em um avião, e muitos passageiros se sentiram confortáveis ​​com a ideia de fornecer prova de suas vacinas.

“Viajamos muito para trabalhar em outros continentes onde havia necessidade de vacinas obrigatórias, febre amarela etc.”, disse o aposentado Lawrence Philippe, que estava viajando com seu companheiro Freddy.

“Era claramente algo que precisava ser feito por nós. Estamos vacinados desde janeiro.”

Reportagem adicional de Phil Blinkensop em Bruxelas. Angeliki Kotanto, George Georgopoulos e Lefteris Papadimas em Atenas; Belen Carreno e Inti Landauro em Madrid; Emma Thomasson e Ilona Weisenbach de Berlim; Stephanie Nebhay em Genebra; Tracy Rosinsky em Chicago; Manuel Auslus em Paris; Escrito por Mark John; Edição de Raisa Kasulowski

Nossos critérios: Princípios de confiança da Thomson Reuters.

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