A Apple será o primeiro grande grupo de empresas de tecnologia a enfrentar acusações ao abrigo da lei digital da UE

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Bruxelas deverá apresentar queixa contra a Apple por alegada asfixia da concorrência na sua loja de aplicações móveis, sendo a primeira vez que os reguladores da UE utilizaram novas regras digitais para atingir uma vasta gama de empresas de tecnologia.

A Comissão Europeia decidiu que a fabricante do iPhone não está cumprindo as obrigações de permitir que os desenvolvedores de aplicativos “direcionem” os usuários para ofertas fora de sua App Store sem cobrar, de acordo com três pessoas familiarizadas com a investigação.

Estas acusações seriam as primeiras apresentadas contra uma empresa de tecnologia ao abrigo da Lei dos Mercados Digitais, uma legislação histórica concebida para forçar poderosos “guardiões” a abrirem os seus negócios à concorrência na UE.

A Comissão, o braço executivo da União Europeia, disse em março que estava investigando a Apple, bem como a Alphabet e a Meta, sob os poderes que lhe foram concedidos pelo DMA. Duas pessoas familiarizadas com o caso disseram que as acusações contra a Apple deverão ser anunciadas nas próximas semanas.

Os reguladores apenas fizeram conclusões preliminares e a Apple ainda pode tomar medidas para corrigir as suas práticas, o que poderia então levar os reguladores a reavaliar qualquer decisão final, disseram essas pessoas. O momento de qualquer anúncio também pode mudar, acrescentaram.

A União Europeia também poderia decidir anunciar acusações contra outros grupos de tecnologia, com os reguladores continuando a investigar se a Alphabet, empresa-mãe do Google, favorecia o uso de sua própria loja de aplicativos e o uso de dados pessoais para publicidade pela proprietária do Facebook, Meta.

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Se for considerado uma violação do DMA, a Apple enfrentará penalidades diárias por não conformidade de até 5% do seu volume médio diário de vendas em todo o mundo, que atualmente é de pouco mais de US$ 1 bilhão.

A mudança ocorre num momento em que os vigilantes da concorrência em todo o mundo aumentam o seu escrutínio sobre as grandes empresas de tecnologia e o seu domínio de mercado. Em março, os Estados Unidos abriram um processo antitruste contra a Apple por alegadamente usar o seu poder no setor dos smartphones para esmagar concorrentes e limitar a escolha do consumidor.

A Epic Games, que processou a Apple pela App Store em 2020, também aguarda a decisão de um juiz federal na Califórnia sobre se a Apple não cumpriu uma liminar dos EUA que bloqueia suas regras de roteamento, após uma série de audiências judiciais nas últimas semanas. .

Em janeiro, a Apple anunciou mudanças históricas em seu software móvel iOS, App Store e navegador Safari na União Europeia.

As mudanças foram uma tentativa de apaziguar os reguladores em Bruxelas e significam que a Apple permitirá que os usuários acessem lojas de aplicativos concorrentes e baixem aplicativos de outras fontes. As mudanças também incluíram a redução das taxas pagas pelas empresas que usam a App Store para vender bens e serviços digitais de 30% para 17%.

No entanto, a UE também está a analisar se estas alterações nas taxas cumprem adequadamente as suas novas regras digitais. A Apple impôs novas taxas na Europa, incluindo uma “taxa de tecnologia básica” de 50 centavos para desenvolvedores com aplicativos com mais de 1 milhão de usuários para cada pagamento inicial de usuário. A Apple também cobrará uma taxa adicional de 3% dos desenvolvedores de aplicativos que usarem seu processador de pagamentos.

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Alguns desenvolvedores argumentaram que podem enfrentar taxas mais altas como resultado das alterações nas taxas. A UE também pode anunciar taxas iniciais sobre as taxas dos desenvolvedores, disseram pessoas familiarizadas com o pensamento da Comissão.

De acordo com uma análise da Sensor Tower, os gastos do consumidor na App Store da Apple durante o segundo trimestre de 2024 foram “relativamente estáveis”, sugerindo que as regras da UE ainda não tiveram impacto nos resultados financeiros da empresa.

A Apple recusou-se a comentar, mas apontou para uma declaração anterior que dizia: “Estamos confiantes de que o nosso plano é consistente com o DMA e continuaremos a colaborar de forma construtiva com a Comissão Europeia enquanto ela conduz as suas investigações”.

A União Europeia não quis comentar.

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