4 mortos e dezenas de feridos em forte terremoto no norte das Filipinas

MANILA, Filipinas (AP) – Um forte terremoto provocou deslizamentos de terra e danificou edifícios no norte das Filipinas nesta quarta-feira, matando pelo menos quatro pessoas e ferindo dezenas. Na capital, os pacientes do hospital foram evacuados e as pessoas em pânico correram para o ar fresco.

Renato Solidum, chefe do Instituto Filipino de Vulcanologia e Sismologia, disse que o terremoto de magnitude 7,0 foi centrado em uma região montanhosa da província de Abra, descrevendo o tremor do meio-dia como um grande terremoto.

“O chão tremeu como se eu estivesse em uma rede e as luzes de repente se apagaram. Saímos correndo do escritório, ouvi gritos e alguns de meus companheiros derramavam lágrimas”, disse Michael Bryants, oficial de segurança da Abra City em Lagangelang. , próximo ao epicentro.

“Foi o terremoto mais forte que já senti e pensei que o chão ia se abrir”, disse Bryants à Associated Press por celular.

Pelo menos quatro pessoas morreram, a maioria em prédios desabados, incluindo um aldeão que foi atingido por lajes de cimento caindo em sua casa em Abra, onde pelo menos 25 outras pessoas ficaram feridas. No condado de Benguet, um trabalhador foi morto depois que um pequeno prédio em construção na cidade montanhosa de La Trinidad desabou.

Várias casas e prédios foram rachados nas paredes, incluindo alguns que desabaram em Abra, onde o presidente Ferdinand Marcos Jr., que assumiu o cargo há menos de um mês, planejava viajar na quinta-feira para encontrar vítimas e autoridades locais.

Marcos Jr. disse em entrevista coletiva que estava em seu escritório no complexo ribeirinho do Palácio Presidencial de Malacanang quando os candelabros começaram a balançar e a tinir. “Foi muito forte”, disse ele sobre o tremor da terra.

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A Cruz Vermelha divulgou uma foto de um prédio de três andares inclinado precariamente em direção a uma estrada coberta de escombros em Abra. Um vídeo feito por uma testemunha aterrorizada mostrou partes de uma antiga torre de igreja de pedra descascando e caindo em uma nuvem de poeira no topo de uma colina.

Pacientes, alguns em cadeiras de rodas, e equipes médicas foram evacuados de pelo menos dois hospitais em Manila, cerca de 300 quilômetros ao sul de Lagangilang, mas foram solicitados a retornar depois que os engenheiros descobriram algumas pequenas rachaduras nas paredes.

A força do terremoto foi reduzida dos 7,3 graus iniciais após uma análise mais aprofundada. O instituto disse que o terremoto foi causado pelo movimento em uma falha local a uma profundidade de 17 km, acrescentando que espera danos e mais tremores secundários.

As Filipinas ficam ao longo do “Anel de Fogo” do Pacífico, o arco de falhas ao redor do Oceano Pacífico, onde ocorre a maioria dos terremotos do mundo. Também é atingido por cerca de 20 furacões e tempestades tropicais a cada ano, tornando-se um dos países mais propensos a desastres do mundo.

Um terremoto de 7,7 graus na escala Richter matou quase 2.000 pessoas no norte das Filipinas em 1990.

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Os repórteres da Associated Press Joel Calopitan e Aaron Favela contribuíram para este relatório.

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